martes, 15 de enero de 2019

La historia real detrás del misterio de la Embajada en La Habana




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Imagen hacie el Malecón habanero desde el interior de la Embajada de Estados Unidos en Cuba. Foto: Adalberto Roque/AFP/Getty Images

Los funcionarios estadounidenses dicen que diplomáticos en Cuba fueron abatidos por un “ataque” sónico. Pero el culpable más probable es mucho menos futurista, y mucho más aterrador.

La crisis diplomática más grave del gobierno de Trump, o quizás la más extraña, comenzó sin mucha notificación en noviembre de 2016, unas tres semanas después de que se eligiera al nuevo presidente. Un estadounidense que trabaja en la Embajada de los Estados Unidos en La Habana -algunos lo llaman Paciente Cero-, se quejó de que había oído ruidos extraños fuera de su casa. “Fue molesto hasta el punto de tener que ir a la casa y cerrar todas las ventanas y puertas y subir la televisión”, dijo el diplomático a ProPublica. Cero discutió el sonido con su vecino de al lado, que también trabajaba en la embajada. El vecino dijo, sí, él también había escuchado ruidos, que describió como “sonido mecánico”.

Varios meses después, un tercer miembro del personal de la embajada describió que padecía una pérdida de audición que él asoció con un sonido extraño. En poco tiempo, cada vez más personas en la embajada hablaban de ello. Ellos también comenzaron a enfermarse. Los síntomas eran tan diversos como aterradores: pérdida de memoria, estupor mental, problemas de audición, dolores de cabeza. En total, unas dos docenas de personas fueron eventualmente evacuadas para pruebas y tratamiento.

El brote en la Embajada de los Estados Unidos en Cuba no fue la única enfermedad misteriosa que apareció en los titulares. Casi al mismo tiempo que los funcionarios de la embajada se preparaban para volar a casa, más de 20 estudiantes en una escuela secundaria de Oklahoma repentinamente tuvieron síntomas desconcertantes: espasmos musculares incontrolables, incluso parálisis. Unos años antes, un incidente similar en una escuela en el estado de Nueva York llamó la atención de la televisora afiliada local de Fox News, que provocó el pánico de los padres ante la posibilidad de que sus hijos hubieran sido afectados por un trastorno inmunitario no identificado. Pero el misterio cubano, insistió el gobierno de Trump, era diferente. No fue un percance ambiental, sino algo mucho más diabólico.

Alentados por funcionarios de los Estados Unidos, los medios rápidamente desplegaron una historia de que el misterioso sonido era un “ataque”, un acto de guerra. Algún tipo de “arma acústica” había sido dirigida secretamente a los diplomáticos, en un esfuerzo por reducirlos a zombies con daño cerebral.

 La historia fue contada con un poco de envidia de la Guerra Fría. Los contratistas privados y el propio laboratorio militar del Pentágono, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de la Defensa, habían estado trabajando durante mucho tiempo para desarrollar un arsenal de armas sónicas. Hubo algunos éxitos limitados con dispositivos engorrosos como MEDUSA (Mob Excess Diserrent Detentent Silent Audio) y LRAD (Long Range Acoustic Device), diseñados para causar un dolor insoportable en el oído que dispersa a las multitudes en tierra y a los piratas en el mar. El sueño, por supuesto, era pasar de ese tipo de trabucos gigantes a algo más portátil y poderoso, como una pistola de rayos de Flash Gordon.Pero la fuerza aérea, después de algunos experimentos, concluyó que cualquier esfuerzo de este tipo con ondas de sonido sería “improbable” que tuviera éxito debido a los “principios físicos básicos”. Si alguien hubiera desarrollado un arma acústica portátil, habría ido mucho más allá del conjunto de habilidades de un Raytheon o Navistar y del arsenal de Q Branch de las películas de Bond
.
Durante el año pasado, el esfuerzo por descifrar el misterio de qué tecnología podría haber causado los síntomas físicos en Cuba ha provocado una feroz lucha de nerds; una que ha enfrentado a científico contra científico, disciplina contra disciplina, The New York Times contra The Washington Post . Han surgido nuevas teorías, solo para ser derribadas o marginadas por la evidencia, o sofocadas por el sarcasmo de los rivales y escépticos.

Si analiza estas disputas científicas y batallas mediáticas, terminará en una sola teoría unificada que explica completamente los diversos síntomas de los diplomáticos lesionados, así como las circunstancias aparentemente inexplicables que rodean sus dolencias. Resulta que, a diferencia de un arma futurista, la causa del dolor y el sufrimiento en la Embajada de Estados Unidos en La Habana parece ser tan antigua como la propia civilización. A lo largo de los siglos, ha sido responsable de algunas de las epidemias más confusas de la historia de la humanidad, desde la Edad Media en Europa hasta la América colonial. Y en Cuba, parece haber sido convertido en arma para nuestro tiempo, abriendo todo un nuevo campo de batalla en la guerra a la realidad de Donald Trump.

Desde el momento en que fue reabierta por Barack Obama en julio de 2015, luego de medio siglo de tensiones durante la Guerra Fría, la Embajada de Estados Unidos en La Habana se sintió como un lugar en la mira. Los agentes de la CIA regresaron a Cuba bajo el mismo régimen que la agencia había intentado repetidamente y no había logrado derrocar. Durante la campaña de 2016, Trump señaló que “terminaría” la nueva política de puertas abiertas y se reunió públicamente con veteranos veteranos de la fallida invasión de Bahía de Cochinos.

Las tensiones aumentaron en septiembre de 2017, después de que el Secretario de Estado Rex Tillerson convocara a casa a unas dos docenas de diplomáticos y empleados afectados para someterse a exámenes médicos en la Universidad de Pennsylvania. Cuando alguien sugirió que a los diplomáticos se les podría permitir regresar a La Habana una vez que su salud mejorara, Tillerson se asustó. “¿Por qué demonios haría eso cuando no tengo ningún medio para protegerlos?”, Resopló ante Associated Press. “Voy a rechazar a cualquiera que quiera forzarme a hacer eso”. Incluso antes de que se descubriera alguna causa, el director médico del Departamento de Estado, Charles Rosenfarb, parecía descartar los candidatos habituales para cualquier aflicción en el extranjero: mohos, virus, los mariscos mal aconsejados. “Los patrones de lesiones”, insistió, “estaban más probablemente relacionados con el trauma de una fuente no natural”. El gobierno ya había decidido que el juego sucio estaba en marcha, y que el principal sospechoso era un arma secreta.

Una de las principales dificultades de usar el sonido que las personas pueden escuchar como un arma, es que se disipa rápidamente. Eso significa que tienes que hacer que el sonido sea verdaderamente alto para comenzar, por lo que aún puede hacer daño cuando llegue al objetivo. “Para dañar a alguien que se encuentra fuera de la habitación, un arma sónica tendría que emitir un sonido por encima de 130 decibelios”, dijo Manuel Jorge Villar Kuscevic, un especialista cubano de orejas, nariz y garganta que examinó las pruebas. Eso es un rugido comparable al de “cuatro motores a reacción en la calle fuera de la casa”, una explosión que ensordecería a todos en las cercanías, no solo a un solo objetivo.

Otro error en la teoría inicial de las armas sónicas fue expuesto por … un error. Mientras los diplomáticos se preparaban para someterse a una serie de pruebas, Associated Press filtró una grabación hecha en Cuba por una de las dos docenas de empleados afectados y la publicó en YouTube. Aunque el sonido se había descrito de varias maneras contradictorias, algunos de los que lo escucharon experimentaron algo así como una estridulación de alta frecuencia y tono agudo. En resumen, sonaba como canto. Y, de hecho, una vez que los expertos escucharon la grabación de YouTube, hubo una revelación casi vergonzosa. ¿Qué oyeron muchos? Grillos
Literalmente, los grillos. Específicamente, Gryllus assimilis, también conocido como el grillo de campo de Jamaica, nombrado sarcásticamente entre los expertos en insectos como el “grillo silencioso”. Y si bien Gryllus puede ser tan ruidoso como, por ejemplo, una aspiradora, no es lo suficientemente ruidoso como para causar sordera. O, otros argumentaron, el sonido podría ser cigarras. La investigación innovadora de ProPublica sobre el misterio de la embajada el invierno pasado citó a un profesor de biología llamado Allen Sanborn, quien dijo que la única forma en que una cigarra podría perjudicar su audición era “si se introdujera en su canal auditivo”.

Para enero de 2018, algunos de los expertos del gobierno habían descartado un ataque sónico. En un informe provisional, el FBI reveló que había investigado las ondas de sonido por debajo del rango de audición humana (infrasonido), las que podemos escuchar (acústicas) y las que estaban por encima de nuestro rango de audición (ultrasonido). La conclusión: no hubo causa sonora de los síntomas físicos experimentados por los diplomáticos.

Pero la administración de Trump no estaba dispuesta a permitir que la buena ciencia obstaculizara una política que satisface su base. El Departamento de Estado recortó el personal estadounidense en La Habana en un 60 por ciento y rebajó la calificación a una “gira de servicio estándar”, una designación reservada para las embajadas más peligrosas, como las de Sudán del Sur e Irak. Un día después de que el FBI descartara un ataque sonoro, Marco Rubio, quien despreciaba la política de Obama de restablecer las relaciones con la patria de su familia, abrió una audiencia sobre Cuba ante el Comité de Relaciones Exteriores del Senado. En lo que respecta a Rubio, los “ataques” eran un hecho, al igual que el arma y el agresor. “No hay forma de que alguien pueda llevar a cabo esta cantidad de ataques, con ese tipo de tecnología, sin que los cubanos lo sepan”, dijo a Fox News. “O lo hicieron, o saben quién lo hizo”.
El Hotel Nacional fue puesto en el expediente de los ataques sin la más mínima prueba.
Después de la audiencia, el senador Jeff Flake, quien había recibido información sobre la evidencia, dijo en voz alta lo que los científicos ya sabían: no había pruebas de que Cuba tuviera algo que ver con los síntomas experimentados por los empleados de la embajada. “Los cubanos se enfadan con la palabra ataque “, dijo a CNN durante una visita a La Habana. “Creo que están justificados para hacerlo. El FBI ha dicho que no hay evidencia de un ataque. No deberíamos usar esa palabra
“.
En respuesta, Rubio esencialmente le dijo a Flake que se callara. “Es imposible realizar 24 ataques separados y sofisticados contra el personal del Gobierno de EE. UU. en #Havana sin que el #CastroRegime se entere”, escribió Rubio en Twitter. “Cualquier funcionario estadounidense informado sobre la materia sabe muy bien que, aunque el método de ataque aún está en cuestión, los ataques y las lesiones ocurrieron, ¿no?”. Rubio, como muchos en el Partido Republicano, estaba copiando el libreto del hombre que tanto había intentado derrotar por la presidencia: si repites la desinformación con la frecuencia suficiente, y lo suficientemente enojado, comienza a tomar la forma de la realidad.

Los funcionarios cubanos, que aún operan bajo los principios científicos de la Ilustración, reaccionaron con incredulidad y, a veces, con sarcasmo. “Es evidente que para atacar a #Cuba algunas personas no necesitan ninguna evidencia”, tuiteó José Ramón Cabañas, embajador de Cuba en los Estados Unidos. “¡¡Siguiente parada ovnis !!”

No mucho después de las audiencias de Rubio, surgió una nueva teoría sónica de científicos de la Universidad de Michigan y la Universidad de Zhejiang, en China. Después de realizar una ingeniería inversa del sonido en la cinta de audio, llegaron a la conclusión de que las señales de ultrasonido de un dispositivo de uso cotidiano (una alarma contra robos, por ejemplo, o un detector de movimiento) cruzadas con las de un sistema de vigilancia secreto podían producir un sonido como el del grillo de YouTube. Pero la nueva teoría, conocida como distorsión de la intermodulación, no tuvo éxito, por la misma razón que se desestimó la investigación del FBI: porque Rubio y otros en la administración continuaron insistiendo en que tenía que haber una intención maliciosa involucrada. La paranoia de Rubio sufrió un fuerte golpe en marzo, cuando el equipo médico al que se le había permitido examinar a 21 de los pacientes publicó su hallazgo en The Journal of the American Medical Association.

 Dados los datos limitados, los 10 autores del artículo no pudieron ser muy específicos. “Debido a consideraciones de seguridad y confidencialidad”, escribieron, “no se pueden informar datos demográficos a nivel individual”. Sin embargo, al investigar este “conjunto de hallazgos novedosos” y “neurotrauma”, encontraron que las víctimas sufrían una amplia gama de síntomas: problemas de equilibrio, impedimentos visuales, tinnitus, trastornos del sueño, mareos, náuseas, dolores de cabeza y problemas para pensar o recordar.
También concluyeron que, si bien los pacientes experimentaron esta variedad de síntomas de ruidos cerebrales, no pudieron encontrar lo que debería haber sido una clara evidencia de conmoción cerebral en los escáneres cerebrales y otras pruebas. “La mayoría de los pacientes tenían hallazgos de imágenes convencionales, que estaban dentro de los límites normales”, informó el equipo médico, señalando que las pocas anomalías dispersas podrían “atribuirse a otros procesos de enfermedad preexistentes o factores de riesgo”.

Los científicos concluyeron su informe con una frase que expresó su desconcierto: “Estos individuos parecían haber sufrido lesiones en redes cerebrales generalizadas sin un historial asociado de traumatismo craneal”. Según un autor, el equipo disfrutó refiriéndose a esta contradicción como la “conmoción cerebral inmaculada”.

Con los médicos dejando de rascarse la cabeza y un arma sónica descartada por el FBI, científicos emprendedores continuaron su búsqueda de una explicación sónica. En septiembre, The New York Times publicó una historia desalentadora en la portada,  que se leía como una novela de Tom Clancy: “Los miembros de Jason, un grupo secreto de científicos de élite que ayuda al gobierno federal a evaluar nuevas amenazas para la seguridad nacional, dicen que ha estado analizando detenidamente el misterio diplomático de este verano y sopesando posibles explicaciones, incluyendo microondas. ”

El artículo se remonta tres décadas atrás, hasta los inicios de la era de la investigación sonora. Esos eran los días en que se acuñaban palabras espeluznantes como “neurowarfare”, y los científicos soñaban con desarrollar un arma que pudiera inducir “delirios sónicos”. Los rusos, agregó el Times de manera sugestiva, también habían estado trabajando en esto. Luego, en giro atrás, un nuevo párrafo:

“Furtivamente, a nivel mundial, la amenaza creció”.

Incluso se habló de un arma sónica capaz de “transmitir palabras habladas a la cabeza de las personas”, se estremeció el Times. Y la amenaza podría llegar a buen término, advirtió el periódico, gracias a una nueva investigación basada en un antiguo hallazgo. El arma potencial podría depender de un fenómeno conocido como el efecto Frey, en el cual un pequeño pulso de microondas se dirige a la oreja, elevando la temperatura dentro de la oreja en una cantidad tan pequeña que no se puede medir, aproximadamente una millonésima parte de grado. Sin embargo, eso sería suficiente para sacudir ligeramente las moléculas de humedad y crear un efecto acústico. Lamentablemente, la arma sospechosa había pasado de ser una pistola de rayos sónicos a una versión de alta tecnología de una máquina de palomitas de maíz.

Hubo varios problemas obvios con esta teoría. Una explicación “dentro del cráneo”, por ejemplo, no explica el sonido que grabaron los diplomáticos en La Habana. Pero antes de que alguien pudiera sumergirse en los detalles científicos, estalló una pequeña escaramuza de prensa entre el Times y el Washington Post, el cual aplicó un lápiz azul a la trama a lo Clancy. “Las armas de microondas son el equivalente más cercano en ciencia a las noticias falsas”, dijo Alberto Espay, un neurólogo de la Universidad de Cincinnati, al Post. Kenneth Foster, un bioingeniero que delineó el efecto Frey en 1974, calificó la idea de “loca”. “Las microondas involucradas”, le dijo al Post, “tendrían que ser tan intensas que en realidad quemarían al sujeto”. O, como lo expresó vívidamente hace una década, “cualquier tipo de exposición que puedas darle a alguien que no los queme a crujir, produciría un sonido también débil como para tener algún efecto”.

Si ves lo que les pasó a los diplomáticos en La Habana como un “ataque”, debes buscar algo capaz de producir tal asalto. Tendría que emitir un sonido que variaba ampliamente de oyente a oyente. Tendría que atacar solo a las personas que trabajaban en la embajada. Tendría que asaltarlos dondequiera que estuvieran, ya sea en sus casas o en un hotel. Tendría que producir una amplia gama de síntomas que parecían no tener relación entre sí.

 Y tendría que comenzar de a poco, con una o dos víctimas, antes de propagarse rápidamente a todos en el grupo.
Da la casualidad de que existe y siempre ha habido un mecanismo que produce precisamente este efecto en los seres humanos. Hoy en día, en la literatura médica se lo denomina trastorno de conversión, es decir, la conversión del estrés y el miedo en una enfermedad física real. Pero la mayoría de la gente lo sabe por un término más antiguo y chirriante: histeria masiva. Entre los científicos, no es un término popular en estos días, probablemente porque “histeria masiva” convoca la imagen de una gran multitud, que entró en pánico en una estampida (con una bocanada de misoginia lanzada). Pero entendida correctamente, la definición oficial, cuando se aplica a los eventos en La Habana, suena inquietantemente familiar. Trastorno de conversión, según el International Journal of Social Psychiatry, es la “rápida propagación de signos y síntomas de enfermedad entre los miembros de un grupo social cohesivo, para el cual no existe un origen orgánico correspondiente”.

Tendemos a pensar en el estrés como algo que aflige a una persona que sufre un fuerte dolor psicológico. Pero el trastorno de conversión, o enfermedad psicógena masiva, como también se conoce, es esencialmente el estrés que golpea a un grupo muy unido, como una embajada en estado de sitio, y se comporta epidemiológicamente, es decir, se propaga como una infección. Debido a que los orígenes de esta aflicción son psicológicos, es fácil para los que están en el exterior descartarlos como “todo está en la mente de la víctima”. Pero los síntomas físicos creados por la mente están lejos de ser imaginarios o falsos. Son tan reales, tan dolorosos y tan verificables, como los que serían infligidos, por ejemplo, por una pistola de rayos sónicos.

“Piense en la enfermedad psicógena masiva como el efecto placebo a la inversa”, dice Robert Bartholomew, profesor de sociología médica y uno de los principales expertos en trastornos de conversión. “Con frecuencia, puedes hacerte sentir mejor tomando una pastilla de azúcar. También puede sentirse enfermo si cree que se está enfermando. La enfermedad psicógena masiva involucra al sistema nervioso y puede imitar una variedad de enfermedades “.

Los científicos en Cuba fueron los primeros en darse cuenta de que el brote en la Embajada de Estados Unidos se ajustó a la histeria masiva. Mitchell Valdés-Sosa, director del Centro de Neurociencia de Cuba, le dijo a The Washington Post: “Si su gobierno viene y le dice: ‘Usted está bajo ataque. Tenemos que sacarte de allí rápidamente “, y algunas personas comienzan a sentirse enfermas … existe la posibilidad de un contagio psicológico”.

Algunos expertos estadounidenses que pudieron revisar la evidencia temprana estuvieron de acuerdo. “Sin duda, todo podría ser psicogénico”, dijo a la revista Science Stanley Fahn, neurólogo de la Universidad de Columbia .
Si usted repasa los eventos clave y las anomalías del brote en la embajada en La Habana, cada paso se corresponde  con los de los casos clásicos de trastorno de conversión. Los primeros pocos empleados afectados por los síntomas fueron los agentes de la CIA que trabajan en suelo hostil, una de las posiciones más estresantes que se puedan imaginar. La conversación inicial entre el Paciente Cero y el Pciente Uno hacía referencia solo al sonido extraño; ninguno experimentó ningún síntoma. Luego, unos meses más tarde, un tercer funcionario de la embajada informó que estaba perdiendo la audición debido a un “potente rayo de sonido agudo”. A medida que se corría la voz en todo el pequeño complejo de diplomáticos y otros miembros del personal, el Paciente Cero ayudó a hacer sonar la alarma. “Estaba cabildeando, si no forzando, a las personas a reportar los síntomas y a conectar los puntos”, dice Fulton Armstrong, exoficial de la CIA que trabajó encubierto en Cuba.

Según ProPublica, el Paciente Cero informó al embajador Jeffrey DeLaurentis, en una frase reveladora, “el rumor se está volviendo loco”. Así que se convocó una reunión, que propagó el mensaje aún más. Durante las próximas semanas y meses, más de 80 empleados y sus familias se quejaron de una serie de síntomas vertiginosos y aparentemente no relacionados: sordera, pérdida de memoria, estupor mental, dolor de cabeza. Muchos informaron haber escuchado el ruido extraño, pero no parecían estar de acuerdo en cómo sonaba. Uno lo describió como “moler metal”, y otro lo calificó de “fuerte repique”. Otro más lo comparó con sentir  un “aire desconcertante” dentro de un automóvil en movimiento con las ventanas parcialmente cerradas “.

El rumor también se movía mucho. Las primeras cuatro quejas provinieron de agentes de la CIA que trabajaban encubiertos en La Habana, quienes informaron haber escuchado el ruido en sus hogares. Pero luego otros afirmaron que habían sido abatidos por el sonido misterioso mientras se encontraban temporalmente en los hoteles de La Habana, específicamente el Hotel Capri y el Hotel Nacional.

A los pocos días del primer informe, funcionarios de Estados Unidos como Rubio inclinaron la escala de creencia hacia una pistola súper secreta de rayos sónicos, emitiendo comunicados de prensa que se referían a “ataques acústicos”. El director médico del Departamento de Estado pronunció esta exquisita contradicción: “Ninguna causa ha sido descartada “, insistió,” pero los hallazgos sugieren que este no fue un episodio de histeria masiva “. En lugar de esperar por los datos reales y el análisis experto, los funcionarios inmediatamente saltaron a la explicación más exótica posible. El brote en La Habana ciertamente podría haber sido causado por una misterioso arma secreta inaudita. Pero la historia, como se ha desarrollado en los medios de comunicación, siempre ha funcionado a la inversa de la idea de un ataque sonoro. La causa fue dada; la única pregunta era qué rama de la ciencia acústica era responsable.

El secreto gubernamental empeoró las cosas. “No divulgaremos información”, declaró el Departamento de Estado, “que viola la privacidad de las personas o revela sus condiciones médicas”. El Gobierno también ignoró los datos que no se ajustaban a su teoría preferida. Al principio, hubo un brote de síntomas entre los funcionarios canadienses en La Habana, uno de los cuales vivía al lado del Paciente Cero. Pero Canadá y Cuba disfrutan de buenas relaciones, por lo que no tenía sentido que Cuba atacara a los canadienses. Del mismo modo, un informe aislado de un “ataque” similar en la Embajada de los Estados Unidos en China fue noticia brevemente, pero finalmente se eliminó de la narrativa. Los funcionarios de EE. UU. cargaron más los dados seleccionando a las personas enviadas a casa para realizar las pruebas, presentando un conjunto de datos incompleto y engañoso para que los médicos los examinen.

Cuando el The Journal of the American Medical Association publicó el informe del equipo médico inicial, también publicó un editorial para lavarse las manos, socavando el mismo artículo que estaba publicando. Las “evaluaciones clínicas iniciales”, observaron los editores de JAMA , “no fueron estandarizadas”. Los “examinadores no lo hicieron a ciegas”, y algunas de las dolencias se basaron en el “autoinforme del paciente”. Hubo una “falta de evaluaciones de referencia y la ausencia de un control “. Esos factores, concluyeron los editores, junto con el hecho de que muchos de los síntomas informados” ocurren en la población general “, significan que los resultados del estudio son” complicados “. Los editores agregaron una advertencia, muy parecido al de Bush v. Gore (¡Nunca cite este caso en el futuro!), instando a “precaución en la interpretación de los hallazgos”.

Los editores sospecharon que los científicos escépticos atacarían el estudio, que es exactamente lo que sucedió. El editor jefe de Cortex, Sergio Della Sala, ridiculizó los métodos de los autores, específicamente por establecer un nivel bajo para informar a los empleados de la embajada como “discapacitados”, lo que dio lugar a “numerosos falsos positivos”. Tome el síntoma del tinnitus. Unos 50 millones de estadounidenses, una de cada seis personas, experimentan zumbidos en los oídos. Si los científicos de JAMA hubieran evaluado “cualquier grupo de personas normales y sanas” utilizando los mismos criterios que aplicaron a los diplomáticos, señaló Della Sala, habrían encontrado que “varios de ellos se desempeñaron por debajo de la puntuación de corte elegida en uno u otra  prueba.”

Por lo tanto, entre el inestable estudio médico y el secreto del gobierno, la descripción de los pacientes que emergieron siempre ha sido vaga. Bartholomew, el sociólogo médico, llama a esto el equivalente a los datos de “una foto borrosa de Bigfoot”. Es decir, cada criatura inexistente capturada en una fotografía desenfocada suele ser lo suficientemente borrosa como para permitir que cualquiera vea lo que quiera vea, como Chupacabra, o el Carpintero de Filo de Marfil, o Ebu Gogo, o el batsquatch, o el Hombre Lagarto de Scape Ore Swamp.
Los autores del estudio de JAMA apuntaro que consideraron brevemente el trastorno de conversión, pero lo descartaron después de evaluar las “pruebas de simulación”. La simulación significa una enfermedad falsa, lo cual era algo muy extraño para los autores de JAMA . “La simulación estuvo en la literatura hace unos 60 años”, dice Bartholomew, algo desconcertado. “Así que no estoy seguro de qué literatura estaban viendo”. El trastorno de conversión no es una enfermedad falsa. El trastorno de conversión se está convirtiendo en pánico en una enfermedad real.

En diciembre, un nuevo estudio encontró que 25 miembros del personal de la embajada dieron positivo en los síntomas físicos reales, en este caso, alteraciones del equilibrio y funciones cognitivas. “Lo que notamos es el daño universal a los órganos de gravedad en el oído”, dijo el autor principal del estudio al Times . Pero una mirada más cercana al estudio en sí, dicen los expertos, revela que no se encontró tal cosa. “Este documento solo informa sobre la declaración de déficits sin proporcionar evidencia, puntajes, métodos, estadísticas o procedimientos”, explica Della Sala, editor de Cortex . “Está muy por debajo de la media, y no pasaría el escrutinio de ninguna valoración de neuropsicología respetada”. En otras palabras, dice, los síntomas citados en el estudio pueden ser verificables. Pero eso solo “no necesariamente apoya una causa orgánica”.

Contagio psicólogico,un resultado que sucede todo el tiempo. Bartholomew, quien está escribiendo un libro sobre el tema, dedica un tiempo cada semana para buscar en Internet casos no reconocidos de enfermedades psicógenas masivas en todo el mundo. “Si accedes a Google y escribes ‘enfermedad misteriosa en la escuela’ o ‘enfermedad misteriosa en la fábrica’ o ‘enfermedad misteriosa’ en general, obtendrás muchos brotes”, dice. A veces el público no sabe que las enfermedades realmente se diagnosticaron, agrega, porque una forma de tratar el trastorno de conversión es mantener la calma, dejar pasar la situación estresante y observar cómo desaparecen los síntomas. Eso fue lo que sucedió en ese brote de parálisis en una escuela secundaria de Oklahoma en 2017, aproximadamente cuando los diplomáticos de Estados Unidos se dirigían a casa. El superintendente, Vince Vincent, ordenó pruebas para problemas de moho o envenenamiento por agua, que no encontraron nada, y siguió asegurando a los padres que los funcionarios de salud habían diagnosticado el problema como “trastorno de conversión” y que todos estaban a salvo. Sin embargo, si te preocupas por un brote, como hicieron Rubio y el Departamento de Estado, puedes aumentar la histeria y empeorar las cosas.

No ayuda que las discusiones sobre la histeria de masas típicamente giren en torno a los ejemplos más locos y extremos. Todos los artículos estándar sobre enfermedades psicógenas masivas parecen obligados a citar los juicios de  Las brujas de Salem, con descripciones detalladas de las convulsiones y trances de las niñas. O hay una mención de los niños que ladran en Holanda en 1673, o la epidemia de risa que se desató en un internado de niñas en Tanzania en 1962. El brote de “monjas maullidas” en la Edad Media generalmente merece una mención, al igual que la coreomanía -el frenesí danzante- que se apoderó de la ciudad alemana de Aquisgrán hace siete siglos.

Pero lo más sorprendente de los episodios de histeria en masa es cómo los síntomas, y las causas sospechosas, cambian a lo largo de los siglos para adaptarse a cada momento y cultura. Hace varios siglos, fueron tomados como evidencia de la realidad invisible de la brujería o la posesión espiritual, porque eso tenía todo el sentido en ese momento. Después de la Primera Guerra Mundial y el infame uso del gas mostaza en Alemania para quemar o matar a miles de soldados, el contagio psicológico comenzó a desencadenarse por olores. Virginia, en la época de la depresión, al parecer, era especialmente susceptible a los brotes de temores por el gas, que las autoridades locales finalmente rastrearon hasta causas orgánicas que van desde chimeneas con respaldo hasta pedos fenomenales. Después del pánico grupal que estalló en la legendaria transmisión de una invasión marciana de Orson Welles en 1938, una encuesta posterior mostró que una de cada cinco personas que se dieron la vuelta en realidad pensaron que era un ataque de gas alemán.

 Y durante la Segunda Guerra Mundial, una pequeña ciudad en Illinois se convenció de que estaba bajo el asedio de un misterioso agresor que fue conocido como el “Loco Gasser” de Mattoon.

Hoy, en una época definida por una invasión de la contaminación acústica, los sonidos divertidos pueden estar emergiendo como el nuevo catalizador para el trastorno de conversión. Más allá de los omnipresentes clics y chirridos que nos alertan de nuestros nuevos deberes con respecto a nuestros dispositivos y aparatos, el sonido ya se ha utilizado como arma. Las tiendas de conveniencia implementan dispositivos de alta frecuencia como repelentes para adolescentes, y la CIA ha torturado a presuntos terroristas con transmisiones durante todo el día del tema Meow Mix o, para los más intratables, los Bee Gees. Pero cada vez más, las personas de todo el mundo informan que están enfermas por los zumbidos persistentes. El Hum de Taos, escuchado por miles, ha plagado las áreas de Nuevo México durante mucho tiempo. A fines de la década de 1990, Kokomo Hum causó dolores de cabeza, mareos, dolores musculares y articulares, insomnio, fatiga, hemorragias nasales y diarrea en más de 100 personas en Indiana. (Una firma contratada para investigar el misterio salió de la causa, como en tantos casos de contagio psicológico, como un misterio.) Los canadienses en Ontario ahora se preocupan por el Humo de Windsor. Un sitio web llamado World Hum Map ha identificado unas 7,000 ubicaciones en todo el mundo, que se pueden buscar en la “Base de datos de personas que padecen de Hum”
.
Base datos mundial de los que sufren de zumbidos. (World Hum Map).

El contagio psicológico ocurre típicamente en lugares donde las personas se juntan bajo presión y donde es difícil escapar, por lo tanto, los monasterios en la Edad Media, o las escuelas modernas, las fábricas y las bases militares. En términos de ubicaciones bajo presión, las embajadas son candidatos fuertes, especialmente cuando un número considerable del personal son espías encubiertos. Un agente de la CIA me dijo que estos pánicos de baja intensidad ocurren mucho. Escribiendo en The New Yorker en 2008, el novelista y ex espía británico, John le Carré, argumentó que los espías son susceptibles a una forma única de histeria. Una de sus primeras misiones, recordó, fue acompañar a un superior en una cita nocturna con una fuente misteriosa. Pero la fuente nunca llegó. Sólo más tarde, Le Carré se dio cuenta de que su jefe estaba un poco tocado, y probablemente no había habido ninguna fuente en realidad. “La soberbia de la locura por el espionaje no se limita a casos individuales”, advirtió, en un gesto de asentimiento a la embajada en La Habana. “Florece en su forma colectiva. Es un producto propio de la industria en su conjunto “.

Bartolomé sugiere que la “locura de espionaje” de Le Carré es un presagio de las cosas por venir. En 2011, se desató una epidemia entre una docena de niños en una escuela en Le Roy, Nueva York. Los niños fueron atrapados repentinamente por los impedimentos del habla, el Síndrome de Tourette y las contracciones musculares. Los funcionarios de salud sospecharon rápidamente que los síntomas eran el resultado de un contagio psicológico, pero el canal local de Fox News avivó el brote al amplificar el diagnóstico de un médico de que los niños padecían una infección por estreptococo “similar a PANDAS”. Los padres indignados formaron un grupo de defensa, y Erin Brockovich apareció exigiendo una investigación que descubriera la causa “real”. Las noticias falsas alimentaron una enfermedad real, y la evidencia científica fue rechazada en favor de creencias predeterminadas. Con el tiempo, la rabia de Fox disminuyó y los síntomas desaparecieron.

El brote de Le Roy se intensificó con mensajes de texto y tweets, avivando el miedo y aumentando la cantidad de niños que reportaron síntomas. Las redes sociales tienen una forma tóxica de crear densas y cerradas guaridas de espías de Le Carré en todas partes. Desde el año 2000, dice Bartolomé, ha habido más eventos de enfermedades psicógenas masivas que en todo el siglo anterior. El tratamiento recetado para el contagio psicológico (evitar la retórica inflamatoria y permitir que todos se calmen) será cada vez más difícil en la era de la Presidencia de Twitter, cuando la población suele sufrir ataques de pánico.

Este otoño, varios expertos informaron al Jefe de Estado Mayor Conjunto sobre el ruido misterioso en la embajada en La Habana. Entre ellos se encontraba James Giordano, jefe de estudios de neuroética en la Universidad de Georgetown, quien cree que existe una “alta probabilidad” de que los diplomáticos en Cuba hayan sido atacados por un arma de “energía dirigida”. Después de la reunión informativa, Giordano informó que los jefes conjuntos expresaron interés en “la idea de que las ciencias del cerebro forman al menos un vector para el nuevo espacio de batalla”

Luego, como los científicos tienden a hacer, Giordano cambió del inglés al tipo de ensalada de palabras de ciencia ficción que rara vez se escucha más allá del puente de la Enterprise, cuando Scotty lleva a cabo pulsos de taquiones y convergencias en contra del tiempo.

“El culpable más probable aquí”, explicó Giordano, “sería alguna forma de generación de pulsos electromagnéticos y / o generación hipersónica que luego utilizaría la arquitectura del cráneo para crear algo como un amplificador o lente energético para inducir un efecto de cavitación que “Luego induciría el tipo de cambios patológicos que inducirían la constelación de signos y síntomas que estamos viendo en estos pacientes”.
El Orden Machete a través de toda la sintaxis y la combinación de Star Trek , y lo que Giordano nos está diciendo, en suma, es verdadero y aterrador. Hay un nuevo espacio de batalla en la guerra actual de Estados Unidos sobre lo que es real, y se puede encontrar dentro de la arquitectura de nuestros propios cráneos.

(Publicado en Vanity Fair/ Traducción de Cubadebate)

lunes, 14 de enero de 2019

Otro perverso recurso para estimular el robo de cerebros


El programa Parole formó parte del arsenal de medidas para privar al país de médicos, enfermeros y otros profesionales del sector, en una virtual operación internacional de robo de cerebros promovida por el Gobierno de Estados Unidos
Foto: Prensa Latina
«Tratan de imponer un perverso recurso para estimular el robo de cerebros. Una campaña anticubana más, que manifiesta la impotencia imperial ante las conquistas revolucionarias. Sus promotores son incapaces de favorecer una relación civilizada, les ciega la soberbia». Así se expresó el Presidente de los Consejos de Estado y de Ministros de Cuba, Miguel Díaz-Canel Bermúdez, ante el nuevo intento de reestablecer el programa de Parole para Médicos cubanos, mediante una resolución bipartidista, propuesta por los senadores Marco Rubio y Bob Menéndez.

Este es un proyecto que consiste en conceder visas a médicos y otro personal sanitario cubano que trabajaba en misiones fuera de Cuba. El programa Parole formó parte del arsenal de medidas para privar al país de médicos, enfermeros y otros profesionales del sector, en una virtual operación internacional de robo de cerebro promovida por el Gobierno de Estados Unidos, y fue creado en el 2006 por George W. Bush, cuyos antecedentes anclan a inicios de la Revolución cuando dejaron a Cuba con la mitad de los médicos que había en el país en 1959. El programa, además, solo aplica a los cubanos.

Este programa se cerró el 12 de enero de 2017, ocho días antes de la asunción del presidente Donald Trump, en aquella ocasión se eliminó también la Política de Pies secos-pies mojados, en virtud de garantizar una migración regular, segura y ordenada entre los dos países. Hoy, la pretensión pasa por la desfachatez de los dos senadores de mentir descaradamente al calificar los servicios médicos cubanos, que han salvado cientos de miles de vidas en el mundo entero, de «tráfico humano», y «pidieron restaurar un programa de refugio para esos galenos de la Isla que se “escapan” de las misiones oficiales en el extranjero». Al propio tiempo solicitaron al Departamento de Estado que endurezca la clasificación de Cuba en su informe anual sobre el tráfico de personas en el mundo.

El 11 de julio de 2018 se celebró en Washington una nueva ronda de conversaciones migratorias entre las delegaciones de Cuba y los Estados Unidos.

Ambas partes reconocieron los beneficios de la Declaración Conjunta del 12 de enero de 2017, en particular la eliminación de la política de «Pies secos-pies mojados» y del «Programa de Parole para Profesionales Médicos Cubanos» en la disminución de la emigración irregular. Asimismo, coincidieron en la utilidad del intercambio entre Tropas Guardafronteras y el Servicio de Guardacostas celebrado en enero de 2018, y del encuentro técnico sobre tráfico de personas y fraude migratorio realizado en diciembre de 2017.

En esta ronda se revisó el cumplimiento de los acuerdos bilaterales, con el propósito de garantizar una migración regular, segura y ordenada; desalentar la migración irregular, así como prevenir y enfrentar los actos ilícitos asociados. Cuba evidenció que cumple con rigor sus obligaciones, y reiteró su voluntad de mantener y ampliar la cooperación bilateral en esta esfera.

La delegación cubana instó al gobierno de los Estados Unidos a cumplir a cabalidad con sus compromisos de emisión de visas para emigrantes, conforme a los Acuerdos Migratorios. También trasladó que la decisión de suspender los servicios de tramitación de visas en su Embajada en La Habana afecta directamente las relaciones migratorias, los vínculos familiares, daña los intercambios institucionales y los viajes entre los dos países. Por otra parte, manifestó su preocupación por la Ley de Ajuste Cubano que, junto a otras normativas estadounidenses, estimula la emigración irregular de cubanos y los expone a convertirse en víctimas de traficantes ilegales y bandas asociadas al crimen organizado.

sábado, 12 de enero de 2019

Senador Marco Rubio, ínfulas de grandeza y obsesión anticubana (I)

Por Diony Sanabia *

Washington (PL) La llegada al poder del presidente norteamericano, Donald Trump, dio paso a una etapa de debilitamiento del Departamento de Estado, y en ese contexto el senador Marco Rubio consiguió protagonismo para rediseñar la política hacia Cuba.

El estilo del otrora director ejecutivo de la petrolera ExxonMobil como jefe de la diplomacia norteamericana, Rex Tillerson, provocó un drenaje de funcionarios con experiencia y un aumento de responsabilidades interinas para la mayor parte de los niveles de dirección dentro de la entidad federal.

Según diplomáticos y analistas, dicho departamento dejó de ser la institución, más o menos activa, que proponía iniciativas de política exterior en un sin número de asuntos.

Poco a poco, la Casa Blanca fue imponiendo su supremacía a través del Consejo de Seguridad Nacional en los temas de la agenda a nivel foráneo.

El tiempo que Trump no pasaba defendiéndose de las acusaciones de la supuesta colusión de su campaña electoral, lo dedicó a exigir mayores responsabilidades a los países europeos dentro de la Organización del Tratado del Atlántico Norte.

Asimismo, se centró en denunciar el acuerdo nuclear de Irán con seis potencias mundiales, incluida Estados Unidos, el cual finalmente decidió abandonar en mayo último, y en buscar un éxito tangible respecto a la República Popular Democrática de Corea.

Todo eso lo acometió el gobernante republicano, de acuerdo con diversas fuentes, sin pedir borradores a subordinados ni escuchar la opinión de expertos.

Poca atención destinó a América Latina en los primeros meses del gobierno, como no fuera para continuar las sanciones contra Venezuela y preocuparse por la salud de la democracia, bajo los criterios aviesos de Washington, en Nicaragua.

Entonces Rubio fue ganando acceso a la oficina del presidente, quien le cedió todo el espacio para en principio establecer cambios en la posición hacia Cuba, después del acercamiento bilateral con la administración predecesora al cual se opuso el legislador.

¿Cuáles fueron las razones para actuar así? y ¿qué pudo pedir el presidente a cambio?

Rubio podría significar un voto de apoyo a Trump en el Comité de Inteligencia del Senado, el cual era de utilidad ante los posibles desenlaces contra el presidente de la investigación del fiscal especial Robert Mueller sobre la presunta interferencia de Rusia en las elecciones de 2016 y la mencionada colusión.

Pero quizás el jefe de Estado no sabía en aquel momento que Rubio tenía el lugar 88 entre los 100 integrantes de la Cámara alta en cuanto a la asistencia a votaciones y probablemente no estuviera presente para respaldarlo cuando lo necesitara.

Este senador, quien hizo toda su carrera política desde Miami a Tallahassee, en Florida, y después a Washington DC basándose en la historia de ser hijo de inmigrantes cubanos pobres que huyeron de 'la dictadura de Fidel Castro', gozaba de una imagen entre sus pares como experto en temas del país caribeño.

Sin embargo, Rubio no nació en Cuba, nunca fue de visita y tuvo que cambiar en su página web el dato sobre el viaje de sus padres desde la isla, pues el diario The Washington Post aclaró que habían salido en 1956 durante la tiranía de Fulgencio Batista y después del triunfo de la Revolución, el 1 de enero de 1959, viajaron varias veces a La Habana sin problemas.

Hombre sin éxito en la vida empresarial, Rubio descubrió rápidamente, como describieron años atrás la publicación digital Politico y otros medios, el valor de la política para aumentar sus ingresos de manera vertiginosa.

Eso lo ha hecho, bien mediante la práctica confusa de ser a la vez legislador y lobista, o entregándose en los brazos de un solo contribuyente multimillonario, Norman Braman, quien ha estado presente para el salvamento en cada crisis económica de su familia, expuso el diario The New York Times en 2015.

Como parte de su primer esfuerzo por cambiar la política hacia Cuba en el primer semestre de 2017, Rubio encontró la enconada resistencia de las empresas estadounidenses que ya tenían negocios en la mayor de las Antillas.

De la misma manera, aparecieron los secretarios de Comercio, Wilbur Ross, y de Agricultura, Sonny Perdue, y el entonces consejero de Seguridad Nacional, Herbert R. McMaster.

Al final, todos fueron convocados a aplaudir alrededor de Trump en un teatro de Miami, donde anunció las nuevas medidas contra Cuba el 16 de junio de 2017.

Varias imágenes mostraron a Rubio contrariado por no lograr los primeros planos de las cámaras, y en los pasillos del Senado expresó después que lo aprobado para la isla no era todo lo que él esperaba.

Por aquella fecha, la Casa Blanca señaló que esa era la política de la administración hacia Cuba y que no sucederían en el futuro revisiones similares.

(Continúa)

arb/dsa

*Corresponsal de Prensa Latina en Estados Unidos.

viernes, 11 de enero de 2019

Más análisis desmontan narrativa sobre diplomáticos de EE.UU. en Cuba



Por Martha Andrés Román *

Washington (PL) Un estudio y dos artículos periodísticos arrojan nuevas luces sobre los incidentes de salud reportados por diplomáticos estadounidenses en Cuba y desmontan muchos elementos todavía manejados por grandes medios al abordar ese tema.

En días recientes se difundió una investigación realizada por dos expertos acerca del sonido que, según la agencia Associated Press (AP), fue grabado por funcionarios norteamericanos en La Habana.

Al mismo tiempo, la revista Vanity Fair y la publicación digital The Intercept analizaron desde la posibilidad del contagio psicológico para explicar los síntomas aducidos por los diplomáticos, hasta el papel que jugaron las televisoras NBC y MSNBC en difundir información suministrada por la Agencia Central de Inteligencia (CIA).

Cada uno de estos materiales rechaza áreas de la narrativa predominante en Estados Unidos sobre el asunto, usado como argumento por la administración de Donald Trump para reducir considerablemente el personal de las embajadas de los dos países y afectar el acercamiento bilateral iniciado a finales de 2014.

EL CANTO DEL GRILLO

Han sido muchas las teorías sobre el posible origen de los padecimientos médicos atribuidos a funcionarios norteamericanos que trabajaban en la legación en la isla, algunas de las cuales llegan a cruzar los límites de la ciencia ficción.

En particular, los términos de 'ataques acústicos' o 'sónicos' fueron empleados por medios norteamericanos desde que comenzaron a difundirse noticias sobre el tema en agosto de 2017, y todavía suelen usarse pese a que tras casi dos años de investigaciones se desconocen las causas o responsables de lo sucedido.

Dos científicos presentaron un artículo el 4 de enero último en el que aseguran que la grabación de 'ataques sónicos' difundida por AP en octubre de 2017 coincide espectralmente con la llamada de un grillo caribeño.

Alexander L. Stubbs, de la estadounidense Universidad de California en Berkeley; y Fernando Montealegre-Z, de la británica Universidad Lincoln, concluyeron que la canción de llamada del grillo de cola corta de las Indias (Anurogryllus celerinictus), en lugar de un ataque sonoro u otro dispositivo tecnológico, es la responsable del sonido en la grabación.

Si bien desconcertantes, los misteriosos sonidos en Cuba no son físicamente peligrosos y no constituyen un ataque sonoro, estimaron en el trabajo publicado en el portal bioRxiv.org, y llamaron a realizar un examen riguroso de otros posibles orígenes, incluido el psicogénico, para los efectos neurofisiológicos notificados por los diplomáticos.

TRASTORNO DE CONVERSIÃ'N

Por su parte, Vanity Fair dio a conocer a principios de este enero un artículo que saldrá en su número del mes próximo, en el cual hizo un recuento del modo en que comenzó a conocerse el tema entre los propios diplomáticos en la isla y la postura del Gobierno norteamericano.

Alentados por los funcionarios de la administración, los medios rápidamente desplegaron la historia de que el misterioso sonido era un 'ataque', un acto de guerra, manifestó el texto.

Durante el año pasado, apuntó el trabajo, el esfuerzo por descifrar qué tecnología podría haber causado los síntomas físicos en Cuba provocó una feroz lucha de nerds, que ha enfrentado a científico contra científico, disciplina contra disciplina, The New York Times contra The Washington Post.

Para el autor del material, Jack Hitt, a diferencia de un arma futurista, la causa de lo sucedido en la capital cubana parece ser tan antigua como la propia civilización, y ahora 'abre todo un nuevo campo de batalla en la guerra de Donald Trump contra la realidad'.

Si usted ve lo que les pasó a los diplomáticos en La Habana como un 'ataque', debe buscar algo capaz de producir tal asalto. Tendría que emitir un sonido que variara ampliamente de oyente a oyente. Tendría que atacar solo a las personas que trabajaban en la embajada, estimó Hitt.

El origen de los padecimientos también 'tendría que asaltarlos dondequiera que estuvieran, ya sea en sus casas o en un hotel. Tendría que producir una amplia gama de síntomas que parecen no tener relación entre sí. Y tendría que comenzar poco a poco, con una o dos víctimas, antes de propagarse rápidamente a todos en el grupo'.

'Da la casualidad de que existe y siempre ha habido un mecanismo que produce precisamente este efecto en los seres humanos. Hoy en día, en la literatura médica se denomina trastorno de conversión, es decir, un trastorno producido por estrés y el miedo a una enfermedad física real. Pero la mayoría de la gente lo conoce por un término más antiguo y chirriante: histeria masiva'.

El texto apuntó que este último no es un término popular entre los científicos, probablemente porque convoca la imagen de una gran multitud que entra en pánico durante una estampida, 'pero entendida de forma correcta, la definición oficial, cuando se aplica a los eventos en La Habana, suena inquietantemente familiar'.

Según la Revista Internacional de Psiquiatría Social, el trastorno de conversión es la 'rápida propagación de los signos y síntomas de la enfermedad entre los miembros de un grupo social cohesivo, para el cual no existe un origen orgánico correspondiente'.

Hitt señaló que científicos cubanos fueron los primeros en darse cuenta de que el brote en la embajada se ajustaba a la histeria masiva, y agregó que algunos expertos estadounidenses que pudieron revisar la evidencia temprana estuvieron de acuerdo.

'Los síntomas físicos creados por la mente están lejos de ser imaginarios o falsos. Son tan reales, tan dolorosos y tan verificables como los que serían infligidos, por ejemplo, por una pistola de rayos sónicos', afirmó el autor.

Asimismo, llamó la atención sobre el hecho de que la administración Trump ignoró la ciencia en función de satisfacer a figuras como el senador Marco Rubio, acérrimo opositor al acercamiento a la isla, quien sin contar con pruebas afirmó públicamente que los 'ataques' eran un hecho.

NBC, MSNBC Y LA VOZ DE LA CIA

A estos temas se unió la denuncia realizada el 7 de enero por el periodista y abogado Glenn Greenwald, uno de los creadores de The Intercept, quien señaló que las televisoras NBC News y MSNBC han trabajado como medios de comunicación oficiales de la CIA.

Greenwald recordó que en septiembre pasado ambas cadenas difundieron que Rusia era 'la principal sospechosa' en los 'ataques misteriosos' que llevaron a 'lesiones cerebrales' en el personal de Estados Unidos en Cuba.

Pusieron al aire a Ken Dilanian, leal de la CIA, para que lo explicara, basado en el guión dado por los oficiales de inteligencia que, como siempre, están protegidos de la rendición de cuentas con el anonimato, alertó el autor.

El texto de The Intercept sostuvo que durante los últimos cuatro meses a los estadounidenses se les hizo creer que Rusia causó intencionalmente 'lesiones cerebrales' en decenas de diplomáticos, a los que Greenwald calificó como espías que actúan bajo cobertura diplomática.

Tal daño habría sido causado 'a través de armas electromagnéticas o de microondas que son tan sofisticadas y retorcidas que ni siquiera los científicos más avanzados del Pentágono podrían entender qué nuevos horrores había infligido el Kremlin a los estadounidenses amantes de la paz', ironizó el autor.

El periodista apuntó que algunos medios de comunicación expresaron escepticismo ante las afirmaciones de NBC, y mencionó en específico un artículo de noviembre de la revista The New Yorker, en la que funcionarios de inteligencia afirmaron no tener pruebas de complicidad rusa.

Pero reporteros de otras organizaciones de prensa aceptaron las afirmaciones de las televisoras con fe ciega, e incluso el senador republicano Cory Gardner llamó a calificar a Rusia como estado 'terrorista' a raíz de esa historia.

Greenwald consideró que este es solo el último de una serie de intentos por parte de los medios estadounidenses de asustar a la población con respecto a Rusia mediante la fabricación de ataques lanzados por el Kremlin que nunca sucedieron.

arb/mar

*Corresponsal jefa de Prensa Latina en Estados Unidos.

jueves, 10 de enero de 2019

Confirmado: Mayoría de los cubanoamericanos en Miami apoya nexos con La Habana



Por: Martha Andrés Román

La mayoría de los estadounidenses, incluidos los cubanoamericanos, apoya el acercamiento entre Cuba y Estados Unidos. Foto: El Político

La mayoría de los cubanoamericanos en el condado estadounidense de Miami-Dade apoya políticas de acercamiento a Cuba como las adoptadas por la administración de Barack Obama (2009-2017), arrojó hoy una encuesta de la Universidad Internacional de Florida.

De acuerdo con el estudio, el primero de su tipo realizado desde el inicio de la administración de Donald Trump en enero de 2017, el 63 por ciento de los cubanos que viven en esa área del estado sureño expresaron su respaldo al establecimiento de relaciones diplomáticas entre las dos naciones.

El estudio realizado del 14 de noviembre al 1 de diciembre pasado entre mil una personas indicó que el 68 por ciento de los interrogados favorece la expansión o el mantenimiento de las relaciones comerciales con Cuba por parte de las empresas estadounidenses.

Asimismo, el 70 por ciento está de acuerdo con la venta de productos alimenticios al país caribeño por parte de compañías estadounidenses, una actividad que aún mantiene muchas restricciones impuestas por Washington como el hecho de que Cuba debe pagar por las mercancías agrícolas en efectivo y por adelantado.

Con relación a que las empresas norteamericanas vendan artículos médicos a la mayor de las Antillas, el 75 por ciento de los encuestados está a favor de tal actividad.

Además, el 65 por ciento apoya la continuación de las oportunidades de viaje “pueblo a pueblo”, que fueron restringidas en las medidas emitidas en noviembre de 2017 por el Gobierno de Trump para limitar aún más las visitas de estadounidenses a la isla y el comercio entre los dos países.

De igual modo, el 57 por ciento de los encuestados favorece los viajes sin restricciones de todos los estadounidenses, quienes hasta el momento no pueden ir a la nación caribeña como turistas y deben incluirse en alguna de las 12 categorías autorizadas para visitar ese territorio.

Según el sondeo, el 52 por ciento de los cubanos en el condado de Miami-Dade también respalda el fin de la política de “pies secos-pies mojados”, la cual fue terminada por la administración previa el 12 de enero de 2017, en lo que la isla calificó como un paso importante para garantizar una migración regular, segura y ordenada.
Con relación al bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por Estados Unidos a Cuba hace más de 55 años, el 80 por ciento de los interrogados coincidió en que esa política no ha funcionado, algo repetido por Obama, quien llamó al Congreso a ponerle fin.

A decir del estudio, que tiene un margen de error de 3,1 por ciento, la comunidad cubanoamericana está dividida equitativamente en su opinión sobre el mantenimiento o la abolición de ese cerco: el 51 por ciento quiere que siga y un 49 por ciento rechaza su continuidad.

Este tema tiene grandes diferencias según los grupos de edades, porque son más quienes favorecen el bloqueo entre los mayores de 60 años; pero entre quienes tienen de 18 a 39 años, el 65 por ciento se opone a su continuidad, y entre quienes tienen de 40 a 59 años, poco más de la mitad, el 51 por ciento, también desea el fin de la política.

Uno de los gráficos del reporte difundido este jueves destaca la división entre los cubanoamericanos que inmigraron a este país antes de 1979, y los que lo hicieron después de esa fecha o nacieron fuera de la nación antillana.

Mientras que el 68 por ciento de quienes llegaron de 1959 a 1979 apoyan el bloqueo, el 56 por ciento de los que vinieron luego están de acuerdo con su eliminación y, en específico, el 60 por ciento de los llegados después de 1995 no quieren que se mantenga.

La encuesta también analizó las afiliaciones políticas de los cubanoamericanos, y arrojó que el 54 por ciento está registrado por el Partido Republicano, mientras un 19 por ciento es demócrata y un 26 por ciento se reconoce como independiente.

El sondeo indicó que la participación republicana fue un factor significativo en las elecciones de medio término de noviembre último, en las que casi el 70 por ciento de los cubanoamericanos apoyaron al gobernador Ron DeSantis y al senador Rick Scott, ambos de la fuerza roja.

Sin embargo, ello no evitó que dos asientos del Congreso anteriormente en manos de exlegisladores promotores de una línea dura hacia la isla, Ileana Ros-Lehtinen y Carlos Curbelo, pasaran a manos demócratas.
En el caso del escaño correspondiente a Ros-Lehtinen, la candidata republicana María Elvira Salazar, quien defendió la reversión dada por Trump al acercamiento a Cuba, fue derrotada por la demócrata Donna Shalala; mientras el propio Curbelo perdió su asiento ante la miembro del partido azul Debbie Mucarsel-Powell.
La propia encuesta apuntó que cuando los cubanoamericanos ejercen su voto tienen como prioridad temas de la política doméstica como la economía, el empleo, la atención médica y el control de armas, por delante de la posición con respecto a Cuba.

A ello se suma que el control del Partido Republicano sobre los votantes cubanoamericanos ha cambiado con los arribos de personas de la isla en los últimos años.

Si a principios de la década de 1990 el 70 por ciento de los cubanoamericanos eran republicanos registrados, tal cifra cayó hasta el 54 por ciento actual, y de los llegados a partir de 1995, un 36 por ciento es republicano, un 25 por ciento demócrata y un 38 por ciento se reconoce como independiente.

(Tomado de Prensa Latina)

miércoles, 9 de enero de 2019

The Intercept: La NBC fue brazo de la CIA para armar la historia de los “ataques” a diplomáticos estadounidenses en Cuba En este artículo: Cuba, Estados Unidos, Fotografía, manipulacion, Manipulación Mediática, Medios de Comunicación, NBC, Relaciones Cuba Estados Unidos, Rusia, Televisión, Terrorismo, Terrorismo Mediático 8 enero 2019 | 26 | Compartir 122 El reconocido periodista y abogado Glenn Greenwald, quien en junio de 2013 publicó en The Guardian las revelaciones de Edward Snowden sobre el programa de vigilancia PRISM y otros programas de la Agencia de Seguridad Nacional clasificados como de alto secreto, ha resaltado en un artículo en su publicación digital The Intercept, el papel de la NBC y la MSNBC como brazos de la CIA para armar la historia de los supuestos ataques recibidos por funcionarios de la Embajada de Estados Unidos en Cuba. Cubadebate ofrece a sus lectores este interesante artículo: NBC y MSNBC culparon a Rusia por usar “microondas sofisticados” para causar “lesiones cerebrales” en “diplomáticos” estadounidenses en Cuba. Los culpables eran probablemente los grillos. por Glenn Greenwald NBC NEWS Y MSNBC se especializan en repetir y difundir lo que los funcionarios de inteligencia de los EE.UU. les dicen que digan y luego llaman “servidumbre” a esa servidumbre. Esas dos redes realmente son los medios de comunicación oficiales de la CIA. Y este estado ha llevado a sus estrellas más brillantes en el aire a transmitir una serie de historias extremadamente importantes que resultaron ser humillantes . Esta práctica estenográfica y altamente patriotera de recitar sin pensar las afirmaciones susurradas por “funcionarios de inteligencia” anónimos fue lo que notoriamente llevó al New York Times y otros medios de comunicación estadounidenses a engañar al país para que creyera en los cuentos de hadas de Dick Cheney y Paul Wolfowitz sobre las armas de destrucción masivas iraquíes y las historias de Jeffrey Goldberg sobre la alianza de Saddam con Al Qaeda . Pero mientras muchos de esos medios se disculparon por ese comportamiento y se comprometieron a evitarlo en el futuro, NBC y MSNBC se han comprometido a hacerlo con más vigor que nunca, como lo demuestra la creciente prominencia de su reportero de seguridad nacional Ken Dilanian, cuya carrera completa ha estado definida por la repetición de lo que la CIA le dice – y por lo tanto ha estado plagada de una embarazosa historia falsa tras otra . El viernes, el veterano reportero de seguridad nacional William Arkin anunció su salida de esas televisoras, criticándolos como servidores estenográficos de las agencias estatales de seguridad y propaganda a favor de la guerra. Al observar que los ex-generales y los funcionarios de la CIA dominan las ondas de NBC / MSNBC, Arkin escribió: “de muchas maneras, NBC comenzó a emular el estado de seguridad nacional en sí mismo, ocupado y rentable”, y agregó: “Los líderes y generales de seguridad nacional que tenemos están autorizados. para hacer lo suyo sin ser molestados “. Ahora tenemos lo que podría ser la ilustración más vívida, imprudente y peligrosa de cómo funciona NBC y MSNBC. Si su comportamiento no fuera tan destructivo y vergonzozo periodísticamente, sería como de humor negro. En septiembre pasado, en la fecha simbólicamente significativa del 11 de septiembre, NBC y MSNBC anunciaron sin tregua lo que consideraban una primicia exclusiva: Rusia es “el principal sospechoso” en lo que la red televisiva llamó “ataques misteriosos” que llevaron a “lesiones cerebrales”. en el personal de EE. UU. en Cuba “. Pusieron en el aire al lealista de la CIA Ken Dilanian para que lo explicara, basándose en el guión que le dieron los oficiales de inteligencia que, como siempre, están protegidos de la rendición de cuentas con el anonimato: “es probable que se usaran microondas sofisticados u otro tipo de arma electromagnética en los trabajadores del gobierno de EE. UU. ” y que fue Rusia la que probablemente diseñó el ataque. Mira su primicia dramática en toda su gloria: Sería imposible parodiar eso. Permítame resaltar mi línea favorita de Dilanian: “La otra cosa interesante que informamos aquí es que una de las tecnologías utilizadas para herir a estos espías y diplomáticos estadounidenses era algún tipo de arma de microondas, que es tan sofisticada, que los estadounidenses ni siquiera lo entiendo completamente. “. Sí: esos pobres funcionarios estadounidenses de la CIA que son tan inocentes que ni siquiera están al tanto de los últimos desarrollos en armamento tecnológico villano. A lo largo del día, MSNBC promocionó su emocionante primicia sobre el misterioso ataque a los “diplomáticos” de EE. UU. (Los “diplomáticos” que buscan la paz en Cuba presumiblemente hacen cosas como crear redes de Twitter falsas para atraer a los jóvenes cubanos a recibir propaganda de los EE. UU. y alentarlos a desestabilizar su propio país). Un segmento de seis minutos liderado por Andrea Mitchell , quien comenzó el informe anunciando que “los oficiales de inteligencia ahora creen que Rusia es el principal sospechoso, y no fue un accidente”, contó con el Asesor Adjunto de Seguridad Nacional de Bush / Cheney, Juan Zarate (quien no hace falta decir ue ahora funciona para NBC News como un “analista”), junto con el reportero Josh Lederman, quien dijo que la culpa de Rusia es “ahora más que una simple teoría. Son el principal sospechoso “. Y, dijo, la culpa de Rusia está” respaldada por intercepciones de las comunicaciones de los rusos”. A medida que se desarrollaba esta discusión, el gráfico en la pantalla de MSNBC fue diseñado para su expresión más sensacionalista: Rusia es el “principal sospechoso” en los “ataques de lesiones cerebrales” contra diplomáticos estadounidenses: Mitchell luego invitó a Zárate a explicar el significado real de esta historia, y el ex-funcionario de Bush / Cheney convertido en analista de NBC respondió: “La Guerra Fría nunca terminó para muchos en el gobierno cubano, incluidas partes del gobierno ruso, incluido el Presidente Putin “. Zarate advirtió que este ataque es solo una parte de la creciente agresión de Moscú, incluso en Sudamérica,”otro vector de ataque de Rusia “. Mitchell, con su tono de voz más severo, subrayó lo malvado que era todo esto: “Esto no es un accidente. Este no es un dispositivo de escucha de microondas que se ha estropeado. Este es un ataque, contra los diplomáticos estadounidenses y los oficiales de inteligencia, y este fue el objetivo “. Esa noche, en la transmisión nocturna de NBC News, Mitchell condensó todos estos desarrollos aterradores para la audiencia de noticias de la cadena televisiva: Entonces, durante los últimos cuatro meses, gracias al afán de NBC News por repetir sin pensar lo que los funcionarios de la CIA les dicen que digan, a los estadounidenses se les hizo creer que Rusia causó intencionalmente “lesiones cerebrales” en decenas de “diplomáticos” estadounidenses, espías que actúan bajo cobertura diplomática – a través de armas electromagnéticas o de microondas que son tan sofisticadas y retorcidas que ni siquiera los científicos más avanzados del Pentágono podrían entender qué nuevos horrores horribles había infligido el Kremlin a los estadounidenses amantes de la paz. Algunos medios de comunicación expresaron escepticismo ante las afirmaciones de la NBC. Enterrado en lo más profundo de un artículo de noviembre de 11,000 palabras del usualmente halcón sobre Rusia New Yorker fue esta nota de advertencia: En septiembre, NBC News informó que las agencias de inteligencia de EE. UU. consideraban a Rusia como el principal sospechoso, citando evidencia de interceptaciones de comunicaciones. Pero los funcionarios de inteligencia, en entrevistas con The New Yorker , insistieron en que todavía no tenían pruebas de la complicidad rusa. Entonces, mientras que la NBC afirmó que las agencias de inteligencia de EE. UU. habían interceptado las comunicaciones entre los funcionarios rusos donde reconocían su culpabilidad por este ataque, esas mismas agencias insistieron a New Yorker “que todavía no tenían pruebas de la complicidad rusa”. ¿Hizo esto que la NBC revisitara su historia y le contara a sus espectadores esta duda tan significativa que plantea el New Yorker? ¿Aún tiene usted que preguntarse? Por el contrario, NBC y MSNBC usaron horas de transmisión y numerosas páginas para difundir reclamos altamente inflamatorios en sus numerosas plataformas mediáticas, todos culpando a Rusia de un ataque extremadamente serio en los Estados Unidos, todo porque sus maestros de la CIA les dijeron que lo hicieran. Esto es lo que son NBC y MSNBC, su función y misión: Y, no hace falta decirlo, los periodistas de otros medios principales aceptaron estas afirmaciones de ciega fe, como lo ejemplifica este reportero de Daily Beast: Un senador de Estados Unidos utilizó el reporte de NBC para instar a que Rusia fuera clasificado como estado “terrorista”: Que la historia de NBC / MSNBC haya sufrido un gran golpe esta semana es una subestimación bastante dramática. Dos científicos, Alexander Stubbs de Berkeley y Fernando Montealegre-Z de la Universidad de Lincoln del Reino Unido publicaron sus hallazgos sobre una parte clave de la evidencia sobre este incidente, bajo este título: En el 2017, Associated Press obtuvo y publicó grabaciones de los sonidos que el personal de la embajada se quejó de escuchar. En lugar de ser el subproducto de algún tipo de arma de villano de Bond cocinada en los laboratorios del Kremlin, los científicos concluyeron que los sonidos coinciden con los de una especie específica de grillos del Caribe durante la temporada de apareamiento: Como se muestra aquí, la canción de llamada del grillo de cola corta de las Indias (Anurogryllus celerinictus) combina, con detalles matizados, la grabación de AP en duración, frecuencia de repetición de pulso, espectro de potencia, estabilidad de frecuencia de pulso y oscilaciones por pulso. . . . Esto proporciona una fuerte evidencia de que una llamada de grillo con eco, en lugar de un ataque sonoro u otro dispositivo tecnológico, es responsable del sonido en la grabación lanzada. Si bien las causas de los problemas de salud informados por el personal de la embajada están fuera del alcance de este documento, nuestros hallazgos resaltan la necesidad de una investigación más rigurosa sobre la fuente de estas dolencias, incluidos los posibles efectos psicogénicos, así como las posibles explicaciones fisiológicas no relacionadas con ataques sónicos. Uno de los científicos, el Dr. Stubbs, enfatizó la certeza de sus hallazgos en una entrevista con el New York Times : “Puedo decir bastante definitivamente que la grabación lanzada por AP es de un grillo, y creemos que sabemos de qué especie se trata”. El villano detrás de los ruidos es el grillo macho de cola corta de las Indias, que se muestra a continuación en lo que NBC News pronto podrá usar como su foto instantánea de Interpol: La primera línea del informe de AP de 2017 sobre los ruidos escuchados por el personal de los EE. UU. en Cuba sugirió que los perpetradores pueden no ser científicos de Putin, sino insectos tropicales: “suena algo así como una masa de grillos”, dijo AP sobre el sonido grabado por personal de la embajada. Ninguna de estas advertencias alguna vez se abrió camino hacia el alarmismo sobre Rusia de NBC. De hecho, al contrario de los sensacionales gráficos de pantalla de MSNBC, se han planteado serias dudas sobre si los “diplomáticos” estadounidenses en Cuba incluso sufrieron lesiones cerebrales. Como el editor de The Guardian Science, Ian Sample, informó en agosto : “Las afirmaciones de que diplomáticos estadounidenses sufrieron misteriosas lesiones cerebrales luego de ser atacados con un arma secreta en Cuba han sido cuestionadas por neurólogos y otros especialistas en el cerebro”. The Guardian se refería a “cuatro cartas separadas al Journal of the American Medical Association de “grupos de médicos especializados en neurología, neuropsiquiatría y neuropsicología” que “describían lo que creían que eran fallas importantes en el estudio” comisionado por el gobierno de los EE. UU., que originalmente afirmaba quehabían sido detectadas lesiones cerebrales. Todos estos expertos insistieron en que los médicos originales “malinterpretaron los resultados de las pruebas, pasaron por alto los trastornos comunes que podrían haber hecho que los funcionarios de la embajada se sintieran enfermos o descartaron explicaciones psicológicas de sus síntomas”. Esas dudas coinciden con las negativas vehementes no solo de los funcionarios cubanos, sino también de los mejores especialistas neurológicos de Cuba, de que cualquier tipo de lesión cerebral hubiera sido demostrada. En mayo, The Guardian notó que “algunos científicos han cuestionado si incluso se produjeron ataques y dicen que la gran variedad de síntomas reportados por el personal de la embajada podrían explicarse por una serie de afecciones médicas comunes o por factores psicológicos en el ambiente de estrés en el que trabaja el personal “. Además, Luis Velázquez, el neurólogo que se desempeña como presidente de la prestigiosa Academia de Ciencias de Cuba, “solicitó a las academias nacionales de ciencia de EE. UU. y Canadá que realizaran una investigación científica conjunta para examinar la evidencia detrás de los supuestos ataques”. Pero en el mundo patriotero de NBC / MSNBC, las declaraciones y los reclamos de los funcionarios de los Países Malos, los que no le gustan al gobierno de los Estados Unidos, no se deben asumir siquiera como falsos sino que deben ignorarse por completo. Solo las afirmaciones de funcionarios de las nobles agencias de inteligencia de los Estados Unidos de América, con su bien merecida reputación de verdad e integridad, deben ser tratadas como Verdad y expandidas sin críticas en todo el mundo. Ninguna de estas revelaciones recientes constituye una prueba que exonera a Rusia o niega que se haya producido un ataque. Es posible que todos los especialistas en neurología que se oponen de forma independiente al estudio encargado por el gobierno de EE. UU., que afirma que existían “lesiones cerebrales”, simplemente están pasando por alto una clara evidencia de daño neurológico. Es posible que el culpable no sea el sonido identificado por los espías de los EE. UU. o, como los llama la NBC, “diplomáticos”. Es posible que Putin y sus científicos locos de la KGB hayan aprovechado la capacidad de controlar los grillos de cola corta masculinos y hacer que emitan sonidos de apareamiento que dañan el cerebro y apuntan a los enemigos de Moscú. Todo esto es posible. Pero lo que es seguro es que los informes sostenidos, extravagantes, no críticos, sin aliento, serviles a la CIA, de las figuras televisivas de la NBC y MSNBC – atribuyendo la culpa de un ataque obviamente serio a una potencia con armas nucleares que se han pasado dos años intentando mostrar como una grave amenaza para los Estados Unidos, con muy pocas advertencias o dudas-, fue imprudente, peligroso y periodísticamente poco ético. Y es solo el último de una serie de intentos por parte de los medios estadounidenses de asustar a la población acerca de Rusia mediante la fabricación de ataques lanzados por el Kremlin que nunca sucedieron: desde invadir la red eléctrica de Vermont y usar los sitios de noticias principales para infiltrarse en las mentes estadounidenses con la propaganda del Kremlin. hackear C-SPAN para tomar el control de las ondas y hackeando sistemas electorales en 21 estados . Hasta el momento, ni un solo reportero de NBC o MSNBC que promocionó la historia de que Rusia lo hizo (Ken Dilanian, Andrea Mitchell, Josh Lederman), se ha molestado en tuitear estos hallazgos científicos que, al menos, plantean grandes dudas sobre la exactitud de su enorme y altamente consecuente historia que promovieron repetidamente. Así es como funcionan los medios de comunicación estadounidenses: las historias sensacionalistas producen beneficios masivos, mientras que hay cero consecuencias, o incluso una obligación de reconocer el error, cuando resultan dudosas incluso de falsas. MSNBC utilizó esta aterradora historia para que uno de sus “analistas”, un ex funcionario de seguridad nacional de Bush / Cheney, declare que “la Guerra Fría nunca terminó para muchos en el gobierno cubano, incluidas partes del gobierno ruso, incluido el Presidente Putin”. El hecho de que Estados Unidos esté en una Nueva Guerra Fría, o que nunca haya abandonado la última, es claramente una ortodoxia prevaleciente entre las figuras prominentes de los medios estadounidenses; Esta misma semana, la columnista del Washington Post, Anne Appelbaum, invocó clichés clásicos de la Guerra Fría para declarar que “Moscú puede estar a punto de convertirse, una vez más, en una capital imperial de pleno derecho, absorbiendo y gobernando en múltiples países”. Es lo suficientemente malo como para ser tan temerario con una retórica tan peligrosa. Pero cuando todo esto se logra a través del “informe” más escandaloso, repitiendo sin pensar lo que los funcionarios de inteligencia anónimos le dicen a los periodistas que digan sin un soplo de evidencia, entonces está claro que las mismas patologías periodísticas que llevaron a los informes de primera plana de la reserva nuclear de Saddam y la alianza con Osama bin Laden continúa dando forma al periodismo corporativo hoy, particularmente en NBC y MSNBC. (Publicado en The Intercept/ Versión al español de Cubadebate)


 

 

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El reconocido periodista y abogado Glenn Greenwald, quien en junio de 2013 publicó en The Guardian las revelaciones de Edward Snowden sobre el programa de vigilancia PRISM y otros programas de la Agencia de Seguridad Nacional clasificados como de alto secreto, ha resaltado en un artículo en su publicación digital The Intercept, el papel de la NBC y la MSNBC como brazos de la CIA para armar la historia de los supuestos ataques recibidos por funcionarios de la Embajada de Estados Unidos en Cuba. Cubadebate ofrece a sus lectores este interesante artículo:

NBC y MSNBC culparon a Rusia por usar “microondas sofisticados” para causar “lesiones cerebrales” en “diplomáticos” estadounidenses en Cuba. Los culpables eran probablemente los grillos.
por Glenn Greenwald
NBC NEWS Y MSNBC se especializan en repetir y difundir lo que los funcionarios de inteligencia de los EE.UU. les dicen que digan y luego llaman “servidumbre” a esa servidumbre. Esas dos redes realmente son los medios de comunicación oficiales de la CIA. Y este estado ha llevado a sus estrellas más brillantes en el aire a transmitir una serie de historias extremadamente importantes que resultaron ser humillantes .
Esta práctica estenográfica y altamente patriotera de recitar sin pensar las afirmaciones susurradas por “funcionarios de inteligencia” anónimos fue lo que notoriamente llevó al New York Times y otros medios de comunicación estadounidenses a engañar al país para que creyera en los cuentos de hadas de Dick Cheney y Paul Wolfowitz sobre las armas de destrucción masivas iraquíes y las historias de Jeffrey Goldberg sobre la alianza de Saddam con Al Qaeda .
Pero mientras muchos de esos medios se disculparon por ese comportamiento y se comprometieron a evitarlo en el futuro, NBC y MSNBC se han comprometido a hacerlo con más vigor que nunca, como lo demuestra la creciente prominencia de su reportero de seguridad nacional Ken Dilanian, cuya carrera completa ha estado definida por la repetición de lo que la CIA le dice – y por lo tanto ha estado plagada de una embarazosa historia falsa tras otra .
El viernes, el veterano reportero de seguridad nacional William Arkin anunció su salida de esas televisoras, criticándolos como servidores estenográficos de las agencias estatales de seguridad y propaganda a favor de la guerra. Al observar que los ex-generales y los funcionarios de la CIA dominan las ondas de NBC / MSNBC, Arkin escribió: “de muchas maneras, NBC comenzó a emular el estado de seguridad nacional en sí mismo, ocupado y rentable”, y agregó: “Los líderes y generales de seguridad nacional que tenemos están autorizados. para hacer lo suyo sin ser molestados “.
Ahora tenemos lo que podría ser la ilustración más vívida, imprudente y peligrosa de cómo funciona NBC y MSNBC. Si su comportamiento no fuera tan  destructivo y vergonzozo periodísticamente, sería como de humor negro.
En septiembre pasado, en la fecha simbólicamente significativa del 11 de septiembre, NBC y MSNBC anunciaron sin tregua lo que consideraban una primicia exclusiva: Rusia es “el principal sospechoso” en lo que la red televisiva llamó “ataques misteriosos” que llevaron a “lesiones cerebrales”. en el personal de EE. UU. en Cuba “. Pusieron en el aire al lealista de la CIA Ken Dilanian para que lo explicara, basándose en el guión que le dieron los oficiales de inteligencia que, como siempre, están protegidos de la rendición de cuentas  con el anonimato: “es probable que se usaran microondas sofisticados u otro tipo de arma electromagnética en los trabajadores del gobierno de EE. UU. ” y que fue Rusia la que probablemente diseñó el ataque. Mira su primicia dramática en toda su gloria:
Sería imposible parodiar eso. Permítame resaltar mi línea favorita de Dilanian: “La otra cosa interesante que informamos aquí es que una de las tecnologías utilizadas para herir a estos espías y diplomáticos estadounidenses era algún tipo de arma de microondas, que es tan sofisticada, que los estadounidenses ni siquiera lo entiendo completamente. “. Sí: esos pobres funcionarios estadounidenses de la CIA que son tan inocentes que ni siquiera están al tanto de los últimos desarrollos en armamento tecnológico villano.
A lo largo del día, MSNBC promocionó su emocionante primicia sobre el misterioso ataque a los “diplomáticos” de EE. UU. (Los “diplomáticos” que buscan la paz en Cuba presumiblemente hacen cosas como crear redes de Twitter falsas para atraer a los jóvenes cubanos a recibir propaganda de los EE. UU. y alentarlos a desestabilizar su propio país).
Un segmento de seis minutos liderado por Andrea Mitchell , quien comenzó el informe anunciando que “los oficiales de inteligencia ahora creen que Rusia es el principal sospechoso, y no fue un accidente”, contó con el Asesor Adjunto de Seguridad Nacional de Bush / Cheney, Juan Zarate (quien no hace falta decir ue ahora funciona para NBC News como un “analista”), junto con el reportero Josh Lederman, quien dijo que la culpa de Rusia es “ahora más que una simple teoría. Son el principal sospechoso “. Y, dijo, la culpa de Rusia está” respaldada por intercepciones de las comunicaciones de los rusos”.
A medida que se desarrollaba esta discusión, el gráfico en la pantalla de MSNBC fue diseñado para su expresión más sensacionalista: Rusia es el “principal sospechoso” en los “ataques de lesiones cerebrales” contra diplomáticos estadounidenses:

Mitchell luego invitó a Zárate a explicar el significado real de esta historia, y el ex-funcionario de Bush / Cheney convertido en analista de NBC respondió: “La Guerra Fría nunca terminó para muchos en el gobierno cubano, incluidas partes del gobierno ruso, incluido el Presidente Putin “. Zarate advirtió que este ataque es solo una parte de la creciente agresión de Moscú, incluso en Sudamérica,”otro vector de ataque de Rusia “.
Mitchell, con su tono de voz más severo, subrayó lo malvado que era todo esto: “Esto no es un accidente. Este no es un dispositivo de escucha de microondas que se ha estropeado. Este es un ataque, contra los diplomáticos estadounidenses y los oficiales de inteligencia, y este fue el objetivo “.
Esa noche, en la transmisión nocturna de NBC News, Mitchell condensó todos estos desarrollos aterradores para la audiencia de noticias de la cadena televisiva:
Entonces, durante los últimos cuatro meses, gracias al afán de NBC News por repetir sin pensar lo que los funcionarios de la CIA les dicen que digan, a los estadounidenses se les hizo creer que Rusia causó intencionalmente “lesiones cerebrales” en decenas de “diplomáticos” estadounidenses, espías que actúan bajo cobertura diplomática – a través de armas electromagnéticas o de microondas que son tan sofisticadas y retorcidas que ni siquiera los científicos más avanzados del Pentágono podrían entender qué nuevos horrores horribles había infligido el Kremlin a los estadounidenses amantes de la paz.
Algunos medios de comunicación expresaron escepticismo ante las afirmaciones de la NBC. Enterrado en lo más profundo de un artículo de noviembre de 11,000 palabras del usualmente halcón sobre Rusia New Yorker fue esta nota de advertencia:
En septiembre, NBC News informó que las agencias de inteligencia de EE. UU. consideraban a Rusia como el principal sospechoso, citando evidencia de interceptaciones de comunicaciones. Pero los funcionarios de inteligencia, en entrevistas con The New Yorker , insistieron en que todavía no tenían pruebas de la complicidad rusa.
Entonces, mientras que la NBC afirmó que las agencias de inteligencia de EE. UU. habían interceptado las comunicaciones entre los funcionarios rusos donde reconocían su culpabilidad por este ataque, esas mismas agencias insistieron a New Yorker “que todavía no tenían pruebas de la complicidad rusa”. ¿Hizo esto que la NBC revisitara su historia y le contara a sus espectadores esta duda tan significativa que plantea el New Yorker? ¿Aún tiene usted que preguntarse?
Por el contrario, NBC y MSNBC usaron horas de transmisión y numerosas páginas para difundir reclamos altamente inflamatorios en sus numerosas plataformas mediáticas, todos culpando a Rusia de un ataque extremadamente serio en los Estados Unidos, todo porque sus maestros de la CIA les dijeron que lo hicieran. Esto es lo que son NBC y MSNBC, su función y misión:
Y, no hace falta decirlo, los periodistas de otros medios principales aceptaron estas afirmaciones de ciega fe, como lo ejemplifica este reportero de Daily Beast:
Un senador de Estados Unidos utilizó el reporte de NBC para instar a que Rusia fuera clasificado como estado “terrorista”:

Que la historia de NBC / MSNBC haya sufrido un gran golpe esta semana es una subestimación bastante dramática. Dos científicos, Alexander Stubbs de Berkeley y Fernando Montealegre-Z de la Universidad de Lincoln del Reino Unido publicaron sus hallazgos sobre una parte clave de la evidencia sobre este incidente, bajo este título:

En el 2017, Associated Press obtuvo y publicó grabaciones de los sonidos que el personal de la embajada se quejó de escuchar. En lugar de ser el subproducto de algún tipo de arma de villano de Bond cocinada en los laboratorios del Kremlin, los científicos concluyeron que los sonidos coinciden con los de una especie específica de grillos del Caribe durante la temporada de apareamiento:
Como se muestra aquí, la canción de llamada del grillo de cola corta de las Indias (Anurogryllus celerinictus) combina, con detalles matizados, la grabación de AP en duración, frecuencia de repetición de pulso, espectro de potencia, estabilidad de frecuencia de pulso y oscilaciones por pulso. . . . Esto proporciona una fuerte evidencia de que una llamada de grillo con eco, en lugar de un ataque sonoro u otro dispositivo tecnológico, es responsable del sonido en la grabación lanzada. Si bien las causas de los problemas de salud informados por el personal de la embajada están fuera del alcance de este documento, nuestros hallazgos resaltan la necesidad de una investigación más rigurosa sobre la fuente de estas dolencias, incluidos los posibles efectos psicogénicos, así como las posibles explicaciones fisiológicas no relacionadas con ataques sónicos.

Uno de los científicos, el Dr. Stubbs, enfatizó la certeza de sus hallazgos en una entrevista con el New York Times : “Puedo decir bastante definitivamente que la grabación lanzada por AP es de un grillo, y creemos que sabemos de qué especie se trata”. El villano detrás de los ruidos es el grillo macho de cola corta de las Indias, que se muestra a continuación en lo que NBC News pronto podrá usar como su foto instantánea de Interpol:

La primera línea del informe de AP de 2017 sobre los ruidos escuchados por el personal de los EE. UU.  en Cuba sugirió que los perpetradores pueden no ser científicos de Putin, sino insectos tropicales: “suena algo así como una masa de grillos”, dijo AP sobre el sonido grabado por personal de la embajada. Ninguna de estas advertencias alguna vez se abrió camino hacia el alarmismo sobre Rusia de NBC.
De hecho, al contrario de los sensacionales gráficos de pantalla de MSNBC, se han planteado serias dudas sobre si los “diplomáticos” estadounidenses en Cuba incluso sufrieron lesiones cerebrales. Como el editor de The Guardian Science, Ian Sample, informó en agosto : “Las afirmaciones de que diplomáticos estadounidenses sufrieron misteriosas lesiones cerebrales luego de ser atacados con un arma secreta en Cuba han sido cuestionadas por neurólogos y otros especialistas en el cerebro”.

The Guardian se refería a “cuatro cartas separadas al Journal of the American Medical Association de “grupos de médicos especializados en neurología, neuropsiquiatría y neuropsicología” que “describían lo que creían que eran fallas importantes en el estudio” comisionado por el gobierno de los EE. UU., que originalmente afirmaba quehabían sido detectadas lesiones cerebrales. Todos estos expertos insistieron en que los médicos originales “malinterpretaron los resultados de las pruebas, pasaron por alto los trastornos comunes que podrían haber hecho que los funcionarios de la embajada se sintieran enfermos o descartaron explicaciones psicológicas de sus síntomas”.
Esas dudas coinciden con las negativas vehementes no solo de los funcionarios cubanos, sino también de los mejores especialistas neurológicos de Cuba, de que cualquier tipo de lesión cerebral hubiera sido demostrada. En mayo, The Guardian notó que “algunos científicos han cuestionado si incluso se produjeron ataques y dicen que la gran variedad de síntomas reportados por el personal de la embajada podrían explicarse por una serie de afecciones médicas comunes o por factores psicológicos en el ambiente de estrés en el que trabaja el personal “.
Además, Luis Velázquez, el neurólogo que se desempeña como presidente de la prestigiosa Academia de Ciencias de Cuba, “solicitó a las academias nacionales de ciencia de EE. UU.  y Canadá que realizaran una investigación científica conjunta para examinar la evidencia detrás de los supuestos ataques”.
Pero en el mundo patriotero de NBC / MSNBC, las declaraciones y los reclamos de los funcionarios de los Países Malos, los que no le gustan al gobierno de los Estados Unidos, no se deben asumir siquiera como falsos sino que deben ignorarse por completo. Solo las afirmaciones de funcionarios de las nobles agencias de inteligencia de los Estados Unidos de América, con su bien merecida reputación de verdad e integridad, deben ser tratadas como Verdad y expandidas sin críticas en todo el mundo.
Ninguna de estas revelaciones recientes constituye una prueba que exonera a Rusia o niega que se haya producido un ataque. Es posible que todos los especialistas en neurología que se oponen de forma independiente al estudio encargado por el gobierno de EE. UU., que afirma que existían “lesiones cerebrales”, simplemente están pasando por alto una clara evidencia de daño neurológico. Es posible que el culpable no sea el sonido identificado por los espías de los EE. UU. o, como los llama la NBC, “diplomáticos”. Es posible que Putin y sus científicos locos de la KGB hayan aprovechado la capacidad de controlar los grillos de cola corta masculinos y hacer que emitan sonidos de apareamiento que dañan el cerebro y apuntan a los enemigos de Moscú. Todo esto es posible.
Pero lo que es seguro es que los informes sostenidos, extravagantes, no críticos, sin aliento, serviles a la CIA, de las figuras televisivas de la NBC y MSNBC  – atribuyendo la culpa de un ataque obviamente serio a una potencia con armas nucleares que se han pasado dos años intentando mostrar como una grave amenaza para los Estados Unidos, con muy pocas advertencias o dudas-, fue imprudente, peligroso y periodísticamente poco ético. Y es solo el último de una serie de intentos por parte de los medios estadounidenses de asustar a la población acerca de Rusia mediante la fabricación de ataques lanzados por el Kremlin que nunca sucedieron: desde invadir la red eléctrica de Vermont y usar los sitios de noticias principales para infiltrarse en las mentes estadounidenses con la propaganda del Kremlin. hackear C-SPAN para tomar el control de las ondas y hackeando sistemas electorales en 21 estados .
Hasta el momento, ni un solo reportero de NBC o MSNBC que promocionó la historia de que Rusia lo hizo (Ken Dilanian, Andrea Mitchell, Josh Lederman), se ha molestado en tuitear estos hallazgos científicos que, al menos, plantean grandes dudas sobre la exactitud de su enorme y altamente consecuente historia que promovieron repetidamente. Así es como funcionan los medios de comunicación estadounidenses: las historias sensacionalistas producen beneficios masivos, mientras que hay cero consecuencias, o incluso una obligación de reconocer el error, cuando resultan dudosas incluso de falsas.
MSNBC utilizó esta aterradora historia para que uno de sus “analistas”, un ex funcionario de seguridad nacional de Bush / Cheney, declare que “la Guerra Fría nunca terminó para muchos en el gobierno cubano, incluidas partes del gobierno ruso, incluido el Presidente Putin”. El hecho de que Estados Unidos esté en una Nueva Guerra Fría, o que nunca haya abandonado la última, es claramente una ortodoxia prevaleciente entre las figuras prominentes de los medios estadounidenses; Esta misma semana, la columnista del Washington Post, Anne Appelbaum, invocó clichés clásicos de la Guerra Fría para declarar que “Moscú puede estar a punto de convertirse, una vez más, en una capital imperial de pleno derecho, absorbiendo y gobernando en múltiples países”.
Es lo suficientemente malo como para ser tan temerario con una retórica tan peligrosa. Pero cuando todo esto se logra a través del “informe” más escandaloso, repitiendo sin pensar lo que los funcionarios de inteligencia anónimos le dicen a los periodistas que digan sin un soplo de evidencia, entonces está claro que las mismas patologías periodísticas que llevaron a los informes de primera plana de la reserva nuclear de Saddam y la alianza con Osama bin Laden continúa dando forma al periodismo corporativo hoy, particularmente en NBC y MSNBC.
(Publicado en The Intercept/ Versión al español de Cubadebate)

martes, 8 de enero de 2019

La historia detrás del misterio de la Embajada de EEUU en La Habana



 



Funcionarios estadounidenses dicen que docenas de diplomáticos en Cuba fueron víctimas de un “ataque” sónico. Pero el culpable más probable es mucho menos futurista, y mucho más aterrador.

Por Jack Hitt / Vanity Fair

La crisis diplomática más grave del gobierno de Trump, o quizás la más extraña, comenzó sin mucha notificación en noviembre de 2016, unas tres semanas después de que se eligiera al nuevo presidente. Un estadounidense que trabajaba en la Embajada de los Estados Unidos en La Habana, algunos lo llaman Paciente Cero, se quejó de que había oído ruidos extraños fuera de su casa. “Fue molesto hasta el punto de tener que ir a la casa y cerrar todas las ventanas y puertas y subir la televisión”, dijo el diplomático a ProPublica. Cero discutió el sonido con su vecino de al lado, que también trabajaba en la embajada. El vecino dijo, sí, él también había escuchado ruidos, que describió como “sonidos mecánicos”.

Varios meses después, un tercer miembro del personal de la embajada describió que padecía una pérdida de audición que él asoció con un sonido extraño. En poco tiempo, cada vez más personas en la embajada hablaban del asunto. Ellos también comenzaron a enfermarse. Los síntomas eran tan diversos como aterradores: pérdida de memoria, estupor mental, problemas de audición, dolores de cabeza. En total, unas dos docenas de personas fueron eventualmente evacuadas para pruebas y tratamiento.

El brote en la Embajada de los Estados Unidos en Cuba no fue la única enfermedad misteriosa que apareció en los titulares. Casi al mismo tiempo que los funcionarios de la embajada se preparaban para volar a casa, más de 20 estudiantes en una escuela secundaria de Oklahoma repentinamente tuvieron síntomas desconcertantes: espasmos musculares incontrolables, incluso parálisis. Unos años antes, un incidente similar en una escuela en el estado de Nueva York llamó la atención del afiliado local de Fox News, que provocó el pánico de los padres ante la posibilidad de que sus hijos hubieran sido afectados por un trastorno inmunitario no identificado. Pero el misterio cubano, insistió el gobierno de Trump, era diferente. No fue un percance ambiental, sino algo mucho más diabólico.

Alentados por los funcionarios estadounidenses, los medios rápidamente desplegaron una historia de que el misterioso sonido era un “ataque”, un acto de guerra. Algún tipo de “arma acústica” había sido dirigida secretamente a los diplomáticos, en un esfuerzo por reducirlos a zombies con daño cerebral. La historia fue contada en el espíritu de la Guerra Fría.

Los contratistas privados y el propio laboratorio militar del Pentágono, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de la Defensa, habían estado trabajando durante mucho tiempo para desarrollar un arsenal de armas sónicas. Hubo algunos éxitos limitados con dispositivos engorrosos como MEDUSA (Mob Excess Diserrent Detentent Silent Audio) y LRAD (Long Range Acoustic Device), diseñados para causar un dolor insoportable en el oído que dispersa a las multitudes en la tierra y a los piratas en el mar.

El sueño, por supuesto, era pasar de ese tipo de errores gigantes a algo más portátil y poderoso, como la pistola de rayos de Flash Gordon. Pero la fuerza aérea, después de algunos experimentos, concluyó que cualquier esfuerzo de este tipo con ondas de sonido sería “improbable” que pudiera tener éxito bajo los “principios físicos básicos”. Si alguien hubiera desarrollado un arma acústica portátil, habría sobrepasado mucho más allá del conjunto de habilidades de un Raytheon o Navistar, más el arsenal del Q Branch de las películas de Bond.
Durante el año pasado, el esfuerzo por descifrar el misterio de qué tecnología podría haber causado los síntomas físicos en Cuba ha provocado una feroz lucha de nerds, una que ha enfrentado a científico contra científico, disciplina contra disciplina, The New York Times contra The Washington Post. Han surgido nuevas teorías, solo para ser derribadas o marginadas por la evidencia, o sofocadas por el sarcasmo de los rivales y los escépticos.
Si usted analiza estas disputas científicas y batallas mediáticas, terminará en una sola teoría unificada que explica completamente los diversos síntomas de los diplomáticos heridos, así como las circunstancias aparentemente inexplicables que rodean sus dolencias. Resulta que, a diferencia de un arma futurista, la causa del dolor y el sufrimiento en la Embajada de Estados Unidos en La Habana parece ser tan antigua como la propia civilización. A lo largo de los siglos, ha sido responsable de algunas de las epidemias más confusas de la historia de la humanidad, desde la Edad Media en Europa hasta la América colonial. Y en Cuba, parece haber sido armado para nuestro tiempo, abriendo todo un nuevo campo de batalla en la guerra contra la realidad de Donald Trump.

Desde el momento en que fue reabierto por Barack Obama en julio de 2015, luego de medio siglo de tensiones durante la Guerra Fría, la Embajada de Estados Unidos en La Habana estuvo bajo la mira. Los agentes de la CIA regresaron a Cuba bajo el mismo régimen que la agencia había intentado repetidamente y no había logrado derrocar. Durante la campaña de 2016, Trump señaló que “terminaría” la nueva política de puertas abiertas y se reunió públicamente con veteranos de la fallida invasión de Bahía de Cochinos.

Las tensiones aumentaron en septiembre de 2017, después de que el Secretario de Estado Rex Tillerson anunciara el regreso a casa de unas dos docenas de diplomáticos y empleados afectados para someterse a exámenes médicos en la Universidad de Pennsylvania. Cuando alguien sugirió que a los diplomáticos se les podría permitir regresar a La Habana una vez que su salud mejorara, Tillerson se alarmó. “¿Por qué demonios haría eso cuando no tengo ningún medio para protegerlos?”, resopló ante Associated Press. “Voy a rechazar a cualquiera que quiera forzarme a hacer eso”. Incluso antes de que se descubriera alguna causa, el director médico del Departamento de Estado, Charles Rosenfarb, parecía descartar los candidatos habituales para cualquier aflicción en el extranjero: mohos, virus, mariscos mal conservados. “Los patrones de lesiones”, insistió,“estaban probablemente relacionados con el trauma de una fuente no natural”. El gobierno ya había decidido que el juego sucio estaba en marcha, y que el principal sospechoso era un arma secreta.

Una de las principales dificultades de usar el sonido que las personas pueden escuchar como un arma es que se disipa rápidamente. Eso significa que tienes que hacer que el sonido sea realmente alto al comienzo, de modo que pueda hacer daño cuando llegue al objetivo. “Para dañar a alguien que se encuentra fuera de la habitación, un arma sónica tendría que emitir un sonido por encima de 130 decibelios”, comentó Manuel Jorge Villar Kuscevic, un cubano especializado en oído, nariz y garganta que examinó las pruebas. Eso sonaría como un rugido comparable al de “cuatro motores a reacción en la calle, fuera de la casa”, una explosión que ensordecería a todos en las cercanías, no a un solo objetivo.

Otro error en la teoría inicial de las armas sónicas fue expuesto gracias a … un error. Mientras los diplomáticos se preparaban para someterse a una serie de pruebas, Associated Press filtró una grabación hecha en Cuba por una de las dos docenas de empleados afectados y la publicó en YouTube. Aunque el sonido se había descrito de varias maneras contradictorias, algunos de los que lo escucharon experimentaron algo así como una estridulación de alta frecuencia y tono agudo. En resumen, sonaba como un canto. Y, de hecho, una vez que los expertos escucharon la grabación de YouTube, hubo una revelación casi vergonzosa. ¿Qué oyeron muchos? Grillos
Literalmente, grillos. Específicamente el Gryllus assimilis, también llamado grillo de campo de Jamaica, conocido sarcásticamente entre los expertos en insectos como el “grillo silencioso”. Y si bien Gryllus puede ser tan ruidoso como, por ejemplo, una aspiradora, no es lo suficientemente ruidoso como para causar sordera. U, otros argumentaron, el sonido podría ser de cigarras. La investigación innovadora de ProPublica sobre el misterio de la embajada durante el invierno pasado citó a un profesor de biología llamado Allen Sanborn, quien dijo que la única forma en que una cigarra podría perjudicar la audición de una persona era “si se introdujera en su canal auditivo”.

Para enero de 2018, algunos de los expertos del gobierno habían descartado un ataque sónico. En un informe provisional, el FBI reveló que había investigado las ondas de sonido por debajo del rango de audición humana (infrasonido), las que podemos escuchar (acústicas) y las que estaban por encima de nuestro rango de audición (ultrasonido). La conclusión: no hubo causa sonora en los síntomas físicos experimentados por los diplomáticos.
Pero la administración de Trump no estaba dispuesta a permitir que la buena ciencia obstaculizara la política que satisface a su base. El Departamento de Estado recortó el personal estadounidense en La Habana en un 60 por ciento y rebajó la calificación a un “turno de servicio estándar” (“standard tour of duty”), una designación reservada para las embajadas más peligrosas, como las de Sudán del Sur e Iraq. Un día después de que el FBI descartara un ataque sónico, Marco Rubio , quien desprecia la política de Obama de restablecer las relaciones con la patria de su familia, encabezó una audiencia sobre Cuba ante el Comité de Relaciones Exteriores del Senado. En lo que respecta a Rubio, los “ataques” eran un hecho, al igual que el arma y el agresor. “No hay forma de que alguien pueda llevar a cabo esta cantidad de ataques, con ese tipo de tecnología, sin que los cubanos lo sepan”, dijo a Fox News. “O lo hicieron, o saben quién lo hizo”.

El Hotel Nacional, uno de varios lugares en La Habana, donde el personal de la Embajada dijo haberse enfermado por un fuerte ruido. Foto: Vanity Fair

La locura de espionaje

Después de la audiencia, el senador Jeff Flake, quien había recibido información sobre la evidencia, dijo en voz alta lo que los científicos ya sabían: no había pruebas de que Cuba tuviera algo que ver con los síntomas experimentados por los empleados de la embajada. “Los cubanos se enojan con la palabra ataque”, dijo a CNN durante una visita a La Habana. “Creo que están justificados al hacerlo. El FBI ha dicho que no hay evidencia de un ataque. No deberíamos usar esa palabra”
.
En respuesta, Rubio esencialmente le dijo a Flake que se callara. “Es imposible realizar 24 ataques separados y sofisticados contra el personal del Gobierno de EE.UU. En #Havana sin que el #CastroRegime se entere”, escribió Rubio en Twitter. “Cualquier funcionario estadounidense informado sobre la materia sabe muy bien que, si bien el método de ataque aún está en discusión, no así los ataques y las lesiones ocurrieron”. Rubio, como muchos en el Partido Republicano, estaba copiando al pie de la letra al hombre que tanto había intentado derrotar en la carrera a la presidencia: si repites la desinformación con la frecuencia suficiente, y lo suficientemente molesto, esta comienza a tomar forma en la realidad.

Los funcionarios cubanos, que aún operan bajo los principios de la ciencia de la Ilustración, reaccionaron con incredulidad y, a veces, gruñían. “Es evidente que para atacar a #Cuba algunas personas no necesitan ninguna evidencia”, tuiteó José Ramón Cabañas, el embajador de Cuba en los Estados Unidos. “¡¡Siguiente parada: ovnis !!”

No mucho después de las audiencias de Rubio, surgió una nueva teoría sónica de científicos de la Universidad de Michigan y la Universidad de Zhejiang, en China. Después de realizar una ingeniería inversa del sonido en la cinta de audio, llegaron a la conclusión de que las señales de ultrasonido de un dispositivo cotidiano (una alarma contra robos, por ejemplo, o un detector de movimiento) cruzadas con las de un sistema de vigilancia secreto podían producir un sonido como el del grillo de YouTube. Pero la nueva teoría, conocida como distorsión de la intermodulación, no tuvo éxito, por la misma razón que se desestimó la investigación del FBI: porque Rubio y otros en la administración continuaron insistiendo en que tenía que haber una intención maliciosa involucrada.
La paranoia de Rubio sufrió un fuerte golpe en marzo, cuando el equipo médico al que se le había permitido examinar a 21 de los pacientes publicó su hallazgo en The Journal of the American Medical Association (JAMA). Dados los datos limitados, los 10 autores del artículo no pudieron ser muy específicos. “Debido a consideraciones de seguridad y confidencialidad”, escribieron, “no se pueden informar datos demográficos a nivel individual”. Sin embargo, al investigar este “conjunto de hallazgos novedosos” y el “neurotrauma”, encontraron que las víctimas sufrían una amplia gama de síntomas: problemas de equilibrio, impedimentos visuales, tinnitus, trastornos del sueño, mareos, náuseas, dolores de cabeza y problemas para pensar o recordar.
También concluyeron que, si bien los pacientes experimentaron esta variedad de síntomas, no pudieron encontrar lo que debería haber sido una clara evidencia de conmoción cerebral en los escáneres cerebrales y otras pruebas. “La mayoría de los pacientes tenían imágenes convencionales, que estaban dentro de los límites normales”, informó el equipo médico, señalando que las pocas anomalías dispersas podrían “atribuirse a otros procesos de enfermedad preexistentes o factores de riesgo”. Los científicos concluyeron su informe con una frase que expresó su desconcierto: “Estos individuos parecían haber sufrido lesiones en redes cerebrales sin un historial asociado de traumatismo craneal”. Según un autor, el equipo terminó refiriéndose a esta contradicción como la “conmoción cerebral inmaculada”.
CUBA SE BURLÓ DE LA IDEA DE UN ARMA SÓNICA:“¡¡PRÓXIMA PARADA: LOS OVNIS !!” TUITEÓ EL EMBAJADOR.
Con los médicos dejándose de rascarse la cabeza y un arma sónica descartada por el FBI, los científicos emprendedores continuaron su búsqueda de una explicación sónica. En septiembre, The New York Times publicó una historia en la portada que se leía como una novela de Tom Clancy: “Los miembros de Jason, un grupo secreto de científicos de élite que ayuda al gobierno federal a evaluar nuevas amenazas para la seguridad nacional, dicen que ha estado analizando detenidamente el misterio diplomático de este verano y sopesando posibles explicaciones, incluyendo el microondas”.

El artículo se remonta a tres décadas, hasta la era temprana de la investigación sonora. Esos eran los días en que se acuñaban palabras espeluznantes como “neurowarfare”, y los científicos soñaban con desarrollar un arma que pudiera inducir “delirios sónicos”. Los rusos, agregó el Times de manera sugestiva, también habían estado trabajando en esto. Luego, en marcha atrás, un siguiente párrafo:

“Furtivamente, a nivel mundial, la amenaza creció”.

Incluso se habló -el Times temblaría con esto-, de un arma sónica capaz de “transmitir palabras habladas a la cabeza de las personas”. Y la amenaza podría llegar a buen término, advirtió el periódico, gracias a una nueva investigación basada en un antiguo hallazgo. El arma potencial podría depender de un fenómeno conocido como el efecto Frey, en el cual un pequeño pulso de microondas se dirige al oído, elevando la temperatura dentro de la oreja en una cantidad tan pequeña que no se puede medir, aproximadamente una millonésima parte de un grado. Sin embargo, eso sería suficiente para sacudir ligeramente las moléculas de humedad y crear un efecto acústico. Lamentablemente, el arma sospechosa había pasado de ser una pistola de rayos sónicos a una versión de alta tecnología de un recipiente de palomitas de maíz.

Hubo varios problemas obvios con esta teoría. Un efecto “dentro del cráneo”, por ejemplo, no explica el sonido que grabaron los diplomáticos en La Habana. Pero antes de que alguien pudiera sumergirse en los detalles científicos, estalló una pequeña escaramuza de prensa entre The Times y The Washington Post, que exageró una trama que parece salida de una novela de Tom Clancy. “Las armas de microondas son el equivalente más cercano en ciencia a las noticias falsas”, dijo Alberto Espay, un neurólogo de la Universidad de Cincinnati, al Post. Kenneth Foster, un bioingeniero que delineó el efecto Frey en 1974, calificó la idea de “loca”. Las microondas involucradas, dijo al Post, “tendrían que ser tan intensas que realmente quemarían el sujeto”. O, como lo expresó de manera vívida hace una década: “Cualquier tipo de exposición al que sometas a alguien sin quemarlo hasta dejarlo crujiente produciría un sonido demasiado débil para tener algún efecto…”

Si ve lo que les pasó a los diplomáticos en La Habana como un “ataque”, debe buscar algo capaz de producir tal cosa. Tendría que emitir un sonido que variara ampliamente de oyente a oyente. Tendría que atacar solo a las personas que trabajaban en la embajada. Tendría que asaltarlos dondequiera que estuvieran, ya sea en sus casas o en un hotel. Tendría que producir una amplia gama de síntomas que parecen no tener relación entre sí. Y tendría que comenzar poco a poco, con una o dos víctimas, antes de propagarse rápidamente a todos en el grupo.
Da la casualidad de que existe y siempre ha habido un mecanismo que produce precisamente este efecto en los seres humanos. Hoy en día, en la literatura médica se lo denomina trastorno de conversión, es decir, un trastorno producido por estrés y el miedo a una enfermedad física real. Pero la mayoría de la gente lo conoce por un término más antiguo y chirriante: histeria masiva. Entre los científicos no es un término popular en estos días, probablemente porque “histeria masiva” convoca la imagen de una gran multitud que entra en pánico durante una estampida (con una bocanada de misoginia añadida). Pero entendida correctamente, la definición oficial, cuando se aplica a los eventos en La Habana, suena inquietantemente familiar. El trastorno de conversión, según la International Journal of Social Psychiatry,es la “rápida propagación de los signos y síntomas de la enfermedad entre los miembros de un grupo social cohesivo, para el cual no existe un origen orgánico correspondiente”.

Tendemos a pensar en el estrés como algo que aflige a una persona que sufre un fuerte dolor psicológico. Pero el trastorno de conversión, o enfermedad psicógena masiva, como también se conoce, es esencialmente el estrés que golpea a un grupo muy unido, como una embajada en estado de sitio, y se comporta epidemiológicamente, es decir, se propaga como una infección. Debido a que los orígenes de esta aflicción son psicológicos, es fácil para los que están en el exterior descartarlos como “todo en la mente de la víctima”. Pero los síntomas físicos creados por la mente están lejos de ser imaginarios o falsos. Son tan reales, tan dolorosos y tan verificables, como los que serían infligidos, por ejemplo, por una pistola de rayos sónicos.

“Piense en la enfermedad psicógena masiva como el efecto placebo a la inversa”, dice Robert Bartholomew, profesor de sociología médica y uno de los principales expertos en trastornos de conversión. “Con frecuencia, puedes hacerte sentir mejor tomando una pastilla de azúcar. También puede sentirse enfermo si cree que se está enfermando. La enfermedad psicógena masiva involucra al sistema nervioso y puede imitar una variedad de enfermedades “.

Los científicos en Cuba fueron los primeros en darse cuenta de que el brote en la Embajada de Estados Unidos se ajustó a la histeria masiva. Mitchell Valdés-Sosa, director del Centro de Neurociencias de Cuba, le dijo a The Washington Post: “Si su gobierno viene y le dice: ‘Usted está bajo ataque. Tenemos que sacarte de allí rápidamente”, y algunas personas comienzan a sentirse enfermas … existe la posibilidad de un contagio psicológico”.

Algunos expertos estadounidenses que pudieron revisar la evidencia temprana estuvieron de acuerdo. “Sin duda, todo podría ser psicógeno”, dijo a la revista Science Stanley Fahn, neurólogo de la Universidad de Columbia.
Si repasa los eventos clave y las anomalías del brote en la embajada en La Habana, cada paso del camino corresponde a aquellos en los casos clásicos de trastorno de conversión. Los primeros pocos empleados afectados por los síntomas fueron los agentes de la CIA que trabajan en suelo hostil, una de las posiciones más estresantes que se puedan imaginar. La conversación inicial entre el Paciente Cero y el Paciente Uno hacía referencia solo a un sonido extraño; ninguno experimentó ningún síntoma. Luego, unos meses más tarde, un tercer funcionario de la embajada informó que estaba perdiendo la audición debido a un “potente haz de sonido agudo”. A medida que se corría la voz en todo el pequeño complejo de diplomáticos y otros miembros del personal, el Paciente Cero hizo sonar la alarma. “Estaba cabildeando, cuando no forzando,a las personas para que relataran los síntomas y conectaran con el tema”, dijo Fulton Armstrong, un ex oficial de la CIA que trabajó de manera encubierta en Cuba.

Según ProPublica, el Paciente Cero informó al embajador Jeffrey DeLaurentis, en una frase reveladora, que “el rumor se está volviendo loco”. Así que se convocó una reunión, que extendió la palabra aún más. Durante las próximas semanas y meses, más de 80 empleados y sus familias se quejaron de una serie de síntomas vertiginosos y aparentemente no relacionados: sordera, pérdida de memoria, estupor mental, dolor de cabeza. Muchos informaron haber escuchado el ruido extraño, pero no parecían estar de acuerdo en cómo sonaba. Uno lo describió como “moledura de metal”, y otro lo calificó de “fuerte repique”. Otro más lo comparó con un “aire desconcertante” dentro de un automóvil en movimiento “con las ventanas parcialmente cerradas”.
El sonido también se movía mucho. Las primeras cuatro quejas provinieron de agentes de la CIA que trabajaban encubiertos en La Habana, quienes informaron haber escuchado el ruido en sus hogares. Pero luego otros afirmaron que habían sido derribados por el sonido misterioso mientras se encontraban temporalmente en hoteles de La Habana, específicamente el Hotel Capri y el Hotel Nacional.

A los pocos días del primer informe, funcionarios de Estados Unidos como Marco Rubio inclinaron la creencia hacia una pistola de rayos sonoro súper secreta, y emitieron comunicados de prensa en los que se referían a “ataques acústicos”. El director médico del Departamento de Estado pronunció esta exquisita contradicción: “Ninguna causa ha sido descartada”, insistió, “pero los hallazgos sugieren que este no fue un episodio de histeria masiva”. En lugar de esperar por los datos reales y el análisis experto, los funcionarios inmediatamente saltaron a la explicación más exótica posible. El brote en La Habana ciertamente podría haber sido causado por un misterioso arma secreta inaudita. Pero la historia, como se ha desarrollado en los medios de comunicación, siempre ha funcionado a la inversa de la idea de un ataque sonoro. La causa fue dada;la única pregunta era qué rama de la ciencia acústica era responsable.

El secreto del gobierno empeoró las cosas. “No divulgaremos información”, declaró el Departamento de Estado, “que viola la privacidad de las personas o revela sus condiciones médicas”. El gobierno también ignoró los datos que no se ajustaban a su teoría preferida. Al principio, hubo un brote de síntomas entre los funcionarios canadienses en La Habana, uno de los cuales vivía al lado del Paciente Cero. Pero Canadá y Cuba disfrutan de buenas relaciones, por lo que no tenía sentido que Cuba atacara a los canadienses. Del mismo modo, un informe aislado de un “ataque” similar en la Embajada de los Estados Unidos en China fue noticia brevemente, pero finalmente se eliminó de la narrativa. Los funcionarios de EE.UU.cargaron más los dados seleccionando a las personas enviadas a casa para que pasaran las pruebas y presentando un conjunto de datos incompleto y engañoso para que los médicos lo examinaran.

Cuando The Journal of the American Medical Association publicó el informe del equipo médico inicial, también publicó un editorial contradictorio con el mismo artículo que estaba publicando. Las “evaluaciones clínicas iniciales”, observaron los editores de JAMA , “no fueron estandarizadas”. Los “examinadores trabajaron a ciegas”, y algunas de las dolencias se basaron en el “autoinforme del paciente”. Hubo una “falta de evaluaciones de referencia y ausencia de controles”. Esos factores, concluyeron los editores, junto con el hecho de que muchos de los síntomas informados “ocurren en la población general” y significan que los resultados del estudio son “complicados “. Los editores agregaron una advertencia, al igual que en Bush v. Gore(¡nunca cite este caso en el futuro!), instando a la “precaución al interpretar los hallazgos
”.
Los editores sospecharon que los científicos escépticos atacarían el estudio, exactamente lo que sucedió. El editor jefe de Cortex, Sergio Della Sala, ridiculizó los métodos de los autores, específicamente por establecer un nivel bajo para informar a los empleados de la embajada como “discapacitados”, lo que dio lugar a “numerosos falsos positivos”. Tome el síntoma del tinnitus. Unos 50 millones de estadounidenses, una de cada seis personas, experimentan zumbidos en los oídos. Si los científicos de JAMA hubieran evaluado “cualquier grupo de personas normales y sanas” utilizando los mismos criterios que aplicaron a los diplomáticos, señaló Della Sala, habrían encontrado que “varios de ellos se desempeñaron por debajo de la puntuación de corte elegida en una u otra prueba.”

Por lo tanto, entre el inestable estudio médico y el secreto del gobierno, la descripción del padecimiento de los pacientes siempre ha sido vaga. Bartholomew, el sociólogo médico, llama a esto el equivalente a los datos de “una foto borrosa de Bigfoot”. Es decir, cada criatura inexistente capturada en una fotografía desenfocada suele ser lo suficientemente borrosa como para permitir que cualquiera vea lo que quiera ver, como el Chupacabra, o el Pájaro Carpintero de Pico de Marfil, o el Ebu Gogo, o el batsquatch, o el Lizard Man of Scape Ore Swamp (el lagarto del pantano).

Los autores del estudio de JAMA notaron que había sido considerado brevemente el trastorno de conversión, pero lo descartaron después de evaluar las “pruebas de simulación”. La simulación significa una enfermedad falsa, lo cual era algo muy extraño para los autores de JAMA . “La simulación estuvo en la literatura hace unos 60 años”, dice Bartholomew, algo desconcertado. “Así que no estoy seguro de qué literatura estaban viendo”. El trastorno de conversión no es una enfermedad falsa. Cuando el trastorno de conversión se convierte en pánico es una enfermedad real.

En diciembre, un nuevo estudio encontró que 25 miembros del personal de la embajada dieron positivo en los síntomas físicos reales, en este caso, alteraciones del equilibrio y funciones cognitivas. “Lo que notamos es el daño universal a los órganos de gravedad en el oído”, dijo el autor principal del estudio al Times . Pero una mirada más cercana al estudio en sí, dicen los expertos, revela que no encontró tal cosa. “Este documento solo informa sobre la declaración de déficits sin proporcionar evidencia, puntajes, métodos, estadísticas o procedimientos”, explica Della Sala, editor de Cortex . “Está muy por debajo de la media, y no pasaría el escrutinio de ningún experto que se respete en neuropsicología”. En otras palabras, dice, los síntomas citados en el estudio pueden ser verificables. Pero eso solo “no necesariamente apoya una causa orgánica”.

Resulta que el contagio psicológicosucede todo el tiempo. Bartholomew, quien está escribiendo un libro sobre el tema, dedica un tiempo cada semana para buscar en Internet casos no reconocidos de enfermedades psicógenas masivas en todo el mundo. “Si accedes a Google y escribes ‘enfermedad misteriosa en la escuela’ o ‘enfermedad misteriosa en la fábrica’ o ‘enfermedad misteriosa’ en general, obtendrás muchos brotes”, dice. A veces el público no sabe que las enfermedades realmente se diagnosticaron, agrega, porque una forma de tratar el trastorno de conversión es mantener la calma, dejar pasar la situación estresante y observar cómo desaparecen los síntomas. Eso fue lo que sucedió en ese brote de parálisis en una escuela secundaria de Oklahoma en 2017, aproximadamente cuando los diplomáticos de Estados Unidos se dirigían a casa. El superintendente, Vince Vincent,ordenó pruebas para detectar problemas de moho o intoxicación por agua, pero no encontraron nada, y confirmó a los padres que los funcionarios de salud habían diagnosticado el problema como “trastorno de conversión” y que todos estaban a salvo. Sin embargo, si te preocupas por un brote, como lo hicieron Rubio y el Departamento de Estado, puedes aumentar la histeria y empeorar las cosas.

No ayuda que las discusiones sobre la histeria de masas típicamente giren en torno a los ejemplos más locos y extremos. Todos los artículos estándar sobre enfermedades psicógenas masivas parecen obligados a citar los juicios de las brujas de Salem, con descripciones detalladas de las convulsiones y trances de las niñas. O hay una mención de los niños que ladran en Holanda en 1673, o la epidemia de risa que se desató en un internado de niñas en Tanzania en 1962. El brote de “monjas poseídas” en la Edad Media generalmente merece una mención, al igual que la coreomanía del frenesí danzante que se apoderó de la ciudad alemana de Aachen hace siete siglos.
Pero lo más sorprendente de los episodios de histeria en masa es cómo los síntomas, y las causas sospechosas, cambian a lo largo de los siglos para adaptarse a cada momento y cultura. Hace varios siglos, fueron tomados como evidencia de la realidad invisible la brujería o la posesión espiritual, porque eso tenía sentido en ese momento. Después de la Primera Guerra Mundial y el infame uso del gas mostaza en Alemania para quemar o matar a miles de soldados, el contagio psicológico comenzó a desencadenarse por olores. Virginia, en la época de la depresión, al parecer, era especialmente susceptible a los brotes de temores por el gas, que las autoridades locales finalmente rastrearon hasta causas orgánicas que van desde chimeneas con respaldo hasta pedos fenomenales.Después del pánico grupal que se desató por la legendaria transmisión de una invasión marciana de Orson Welles en 1938, una encuesta posterior demostró que una de cada cinco personas que habían creído la historia realmente pensaban que era un ataque con gas de los alemanes. Y durante la Segunda Guerra Mundial, una pequeña ciudad en Illinois se convenció de que estaba bajo el asedio de un misterioso agresor que fue conocido como el “Loco Gasser” de Mattoon.

Hoy, en una era definida por una invasión de la contaminación acústica, los sonidos divertidos pueden surgir como un nuevo catalizador para el trastorno de conversión. Más allá de los omnipresentes clics y chirridos que nos alertan de nuestros nuevos deberes con respecto a nuestros dispositivos y aparatos, el sonido ya se ha utilizado como arma. Los supermercados implementan dispositivos de alta frecuencia como repelentes para adolescentes, y la CIA ha torturado a presuntos terroristas con transmisiones durante todo el día del tema Meow Mix o, para los más intratables, los Bee Gees. Pero cada vez más, las personas de todo el mundo informan que están enfermas por zumbidos persistentes. El Zumbido de Taos, escuchado por miles, ha plagado las áreas de Nuevo México durante mucho tiempo. A fines de la década de 1990, el Zumbido Kokomo causó dolores de cabeza, mareos, dolores musculares y articulares, insomnio, fatiga,hemorragias nasales y diarrea en más de 100 personas en Indiana. (Una firma contratada para investigar el misterio dijo que la causa, como en tantos casos de contagio psicológico, como un misterio.) Los canadienses en Ontario ahora se preocupan por el Zumbido de Windsor. Un sitio web llamadoWorld Hum Map ha identificado unas 7,000 ubicaciones en todo el mundo, provenientes de la “World Hum Sufferers Database” (base datos mundial de los que sufren de zumbidos).

http://thehum.info/

El contagio psicológico ocurre típicamente en lugares donde las personas se juntan bajo presión y donde es difícil escapar, como los monasterios en la Edad Media, o las modernas escuelas, fábricas y bases militares. En términos de ubicaciones bajo presión, las embajadas son candidatos fuertes, especialmente cuando un número considerable del personal son espías encubiertos. Un agente de la CIA me dijo que estos pánicos de baja calidad ocurren mucho. Escribiendo en The New Yorkeren 2008, el novelista y ex espía británico, John le Carré, argumentó que los espías son susceptibles a una forma única de histeria. Una de sus primeras misiones, recordó, fue acompañar a un superior a una cita nocturna con una fuente misteriosa. Pero la fuente nunca llegó. Sólo más tarde, Le Carré se dio cuenta de que su jefe estaba un poco trastornado y probablemente esa fuente nunca existió. “La soberbia de la locura por el espionaje no se limita a casos individuales”, advirtió, en un gesto de asentimiento ante lo ocurrido con la embajada en La Habana. “Florece en ambiente colectivo. Es un producto propio de la industria en su conjunto”.

Bartholomew sugiere que la “locura del espionaje” del que habla Le Carré es un presagio de las cosas por venir. En 2011, se desató una epidemia entre una docena de niños en una escuela en Le Roy, Nueva York. Los niños fueron contagiados repentinamente por impedimentos del habla, el síndrome de Tourette y las contracciones musculares. Los funcionarios de salud sospecharon rápidamente que los síntomas eran el resultado de un contagio psicológico, pero el canal local de Fox News avivó el brote al amplificar el diagnóstico de un médico de que los niños padecían una infección por estreptococo “similar a PANDAS”. Los padres indignados formaron un grupo de defensa, y Erin Brockovich apareció exigiendo una investigación que descubriera la causa “real”. Las noticias falsas alimentaron una enfermedad real,y la evidencia científica fue rechazada en favor de creencias predeterminadas. Con el tiempo, la rabia de Fox News disminuyó y los síntomas desaparecieron.

El brote de Le Roy se intensificó con mensajes de texto y tweets, avivando el miedo y aumentando la cantidad de niños que reportaron síntomas. Las redes sociales tienen una forma tóxica de crear densas y cerradas casas de espías de Le Carré en todas partes. Desde el año 2000, dice Bartholomew, ha habido más eventos de enfermedades psicógenas masivas que en todo el siglo anterior. El tratamiento recetado para el contagio psicológico (evitar la retórica inflamatoria y permitir que todos se calmen) será cada vez más difícil en la era de la Presidencia de Twitter, cuando la población suele sufrir ataques de pánico.


Este otoño, varios expertos informaron al Jefe de Estado Mayor Conjunto sobre el ruido misterioso en la embajada en La Habana. Entre ellos se encontraba James Giordano, jefe de estudios de neuroética en la Universidad de Georgetown, quien cree que existe una “alta probabilidad” de que los diplomáticos en Cuba hayan sido atacados por un arma de “energía dirigida”. Después de la reunión informativa, Giordano informó que los jefes conjuntos expresaron interés en “la idea de que las ciencias del cerebro forman al menos un vector para el nuevo escenario de batalla”.

Luego, como los científicos tienden a hacer, Giordano cambió del inglés al tipo de ensalada de palabras de ciencia ficción que rara vez se escucha más allá del puente de la Enterprise, cuando Scotty lleva a cabo pulsos de taquiones (aquella partícula hipotética capaz de moverse a velocidades superlumínicas) y convergencias en dirección contraria al tiempo.

“El culpable más probable aquí”, explicó Giordano, “sería alguna forma de generación de pulsos electromagnéticos y / o generación hipersónica que luego utilizaría la arquitectura del cráneo para crear algo como un amplificador o lente energético que induce un efecto de cavitación, que luego induciría el tipo de cambios patológicos que inducirían la constelación de signos y síntomas que estamos viendo en estos pacientes”.
El Orden Machete que nos permite seguir la secuencia de Star Trek, y lo que Giordano nos está diciendo es, en suma, algo verdadero y aterrador. Hay un nuevo espacio de batalla en la guerra actual de Estados Unidos para definir lo que es real, y se puede encontrar dentro de la arquitectura de nuestros propios cráneos.